Coronavirus en Australie : Des centaines de personnes contaminées ont enfreint l’ordre de confinement

SORTIR QUAND MEME Les autorités ont annoncé le déploiement d’un demi-millier de militaires supplémentaires pour faire respecter les nouvelles mesures

20 Minutes avec AFP

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Des passagers attendent le tram à Melbourne, le 3 août 2020.
Des passagers attendent le tram à Melbourne, le 3 août 2020. — Speed Media//SIPA

En Australie, des centaines de personnes atteintes du Covid-19 ont enfreint l’obligation de rester chez elles, ont annoncé ce mardi les autorités. Conséquence : à Melbourne, le montant des amendes encourues a triplé.

L’Etat du Victoria, dont Melbourne est la capitale, est l’épicentre de la deuxième vague épidémique qui sévit en Australie, et qui a notamment été imputée à des infractions aux règles dans des hôtels où des voyageurs de retour de l’étranger effectuaient leur quarantaine. Le Victoria recense depuis plusieurs semaines plusieurs centaines de nouveaux cas de coronavirus chaque jour.

Des malades absents lors de contrôles

Les autorités de Melbourne ont graduellement durci ces derniers temps les restrictions et le confinement, allant jusqu’à imposer un couvre-feu nocturne, alors que tous les commerces non-essentiels fermeront à compter de jeudi. Mais le Premier ministre du Victoria Daniel Andrews a annoncé mardi que pas moins de 800 personnes contaminées, censées demeurer chez elles, ne se trouvaient pas à leurs domiciles quand les services d’inspection sont allés frapper à leur porte. Ces contrevenants représentent 25 % des personnes que l’administration a contrôlées récemment.

Daniel Andrews a dénoncé des fraudes « complètement inacceptables », en indiquant que les récidivistes s’exposaient désormais à une amende de 5.000 dollars australiens (3.030 euros), contre 1.652 AUD auparavant. La police peut aussi décider de judiciariser les cas les plus graves. Or les tribunaux peuvent infliger des amendes allant jusqu’à 20.000 AUD.

« Citoyens souverains »

Un demi-millier de militaires supplémentaires vont être déployés à Melbourne pour aider les autorités sanitaires à contrôler les personnes censées rester chez elles. Des centaines de policiers sont également déployés dans les rues pour s’assurer du respect des mesures de confinement, du port du masque et du respect du couvre-feu, selon le chef de la police du Victoria Shane Patton.

Il a également fait état d’un petit courant d’habitants se qualifiant de « citoyens souverains » qui considèrent que les consignes de confinement ne s’appliquent pas à eux. « Nous les avons vus à des points de contrôle en train de provoquer la police, refusant de donner leur nom et leur adresse », a-t-il dénoncé.

Le Victoria totalise environ 12.000 des 19.000 cas de coronavirus répertoriés depuis le début de l’année dans l’ensemble du pays. C’est aussi l’Etat qui compte le plus de victimes, avec 147 morts sur un total national de 232.