Etats-Unis : Risque de pluies meurtrières en Caroline du Nord avec le passage de la tempête Isaias

METEO Les autorités attendent également des vents à 140 km/h et recommandent aux habitants de s’abriter dans un endroit sûr « en respectant les gestes barrières »

20 Minutes avec AFP

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Risque de pluies meurtrières en Caroline du Nord avec le passage de la tempête Isaias — 20 Minutes

Les habitants de Caroline du Nord, aux Etats-Unis, affrontent l’une des premières grosses tempêtes de la saison. Avec ses vents forts et ses pluies torrentielles, Isaias pourrait devenir meurtrier, préviennent les services météorologiques.

La tempête, accompagnée de vents allant jusqu’à 140 km/h, a touché terre près d’Ocean Isle Beach peu après 23 h, dans le sud de la Caroline du Nord, a précisé le centre national américain des ouragans (NHC), basé à Miami en Floride.

« Etat d’urgence » pour toute la région

Le NHC a mis en garde contre le risque de vents violents, d’inondations et de fortes vagues en Caroline du Nord et en Caroline du Sud. Face à cette menace, le président Donald Trump a annoncé avoir déclaré l’état d’urgence pour la Floride et les deux Caroline afin de libérer des fonds fédéraux. « Tout le monde doit rester vigilant », a-t-il averti lors d’une conférence de presse. « J’encourage tout le monde à suivre les directives des autorités locales et des Etats », a-t-il ajouté.

« En Caroline du Nord, nous savons en gros quoi faire », comme ne pas conduire sur les routes inondées, s’abriter dans un endroit sûr et préparer un kit d’urgence, a déclaré au cours du week-end le gouverneur de cet Etat, Roy Cooper. « Mais cette fois, mettez aussi vos masques et désinfectants pour les mains dans votre kit et n’oubliez pas de respecter la distanciation » physique, a-t-il ajouté.

Une victime à Porto Rico

Comme de nombreux Etats du sud et de l’ouest des Etats-Unis, les Caroline du Sud et du Nord font face depuis plusieurs semaines à une recrudescence de la pandémie de Covid-19. En Caroline du Nord, des militaires ont été déployés dans cet Etat de la côte atlantique des Etats-Unis, pour aider à se préparer à la tempête et apporter un soutien après si nécessaire. Et une alerte à la tornade est en vigueur dans cet Etat jusqu’à mardi matin, selon l’agence météorologique américaine.

Un temps classé comme ouragan de catégorie 1 avant d’être rétrogradé en tempête tropicale puis de redevenir un ouragan, Isaias a d’abord menacé la Floride dimanche, avant de l’épargner. Dans cet état très touché par le Covid-19, les centres de dépistage sont pour beaucoup hébergés dans des tentes : ils avaient été fermés pour le passage d’Isaias.

Isaias avait fait la semaine dernière une victime dans le territoire américain de Porto Rico, une femme de 56 ans dont le véhicule a été emporté par les eaux. La dépression a également fait des dégâts, mesurés, en République dominicaine et dans les Bahamas.