Coronavirus en Chine : L'OMS annonce un premier pas dans son enquête sur l'origine du virus

CONTAMINATIONS Cette mission a pour objectif d’identifier la source d’infection des premiers cas à Wuhan en Chine

20 Minutes avec AFP

— 

Un centre de tests à Wuhan, le 11 juin 2020.
Un centre de tests à Wuhan, le 11 juin 2020. — STR / AFP

On est encore loin d’avoir toutes les réponses sur l’origine du coronavirus, mais c’est un début. L’OMS a annoncé ce lundi que le travail préparatoire de cette enquête épidémiologique au long cours avait été achevé.

« L’équipe avancée de l’OMS qui s’est rendue en Chine a maintenant achevé sa mission consistant à jeter les bases d’efforts conjoints pour identifier les origines du virus », a déclaré le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d’une conférence de presse en ligne. « Des études épidémiologiques commenceront à Wuhan pour identifier la source potentielle d’infection des premiers cas », a-t-il précisé.

Né de la chauve-souris ?

Le 10 juillet, l’OMS a dépêché en Chine un épidémiologiste et un spécialiste de la santé animale pour une mission exploratoire avant le démarrage d’une enquête que l’organisation de l’ONU pour la santé veut mener sur l’origine du virus, apparu en Chine fin 2019.

La grande majorité des chercheurs s’accorde à dire que le nouveau coronavirus SARS-CoV-2 – à l’origine de la pandémie – est sans doute né chez la chauve-souris, mais les scientifiques pensent qu’il est passé par une autre espèce avant de se transmettre à l’homme. C’est cette pièce du puzzle que la communauté scientifique internationale et l’OMS espèrent découvrir afin de mieux comprendre ce qui s’est passé, pour mieux cibler les pratiques à risques et éviter une nouvelle pandémie.

La pandémie a fait au moins 689.758 morts dans le monde depuis fin décembre, selon un bilan établi par l’AFP ce lundi. Plus de 18 millions de cas ont été officiellement comptabilisés, dont au moins 10,5 millions ont été guéris.