Etats-Unis : La Floride se prépare à affronter l'ouragan Isaias

COUP DE VENT Et cela en plein regain épidémique dans la péninsule du sud-est des Etats-Unis

20 Minutes avec AFP

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On protège les habitations avant l'arrivée de l'ouragan.
On protège les habitations avant l'arrivée de l'ouragan. — Florida Today-USA TODAY NETWORK /SIPA

La Floride se prépare dimanche au passage d’Isaias, l'ouragan qui a déversé des pluies torrentielles sur les Bahamas samedi avant d’être rétrogradé au rang de tempête tropicale. Les prévisionnistes estimaient qu’Isaias pourrait reprendre des forces et redevenir un ouragan en touchant les côtes de Floride où il va mettre à l’épreuve les services d’urgences d’un des Etats les plus affectés par l’épidémie de Covid-19 aux Etats-Unis.

Isaias soufflait des vents maximums allant jusqu’à 110 km/heure au-dessus du détroit de Floride. Le Centre national des ouragans (NHC) basé à Miami a indiqué que la tempête allait s’amplifier et redevenir un ouragan au cours de la nuit en approchant le sud-est de la Floride avant d’avancer vers la côte est de la péninsule. La région endurait déjà de violentes rafales de pluies dimanche matin.

Avis d’évacuation volontaire à Palm Beach

« Nous commencerons à voir les impacts de la tempête ce soir, puis évidemment demain à demain soir », a déclaré samedi soir le gouverneur de la Floride Ron DeSantis. Le comté de Palm Beach a lancé un avis d’évacuation volontaire, a-t-il précisé. Selon le NHC, « bien qu’Isaias ait faibli après son passage sur l’île d’Andros (aux Bahamas), il devrait se renforcer samedi soir et dimanche matin quand le cyclone se déplacera sur les eaux chaudes du détroit de Floride et du Gulf Stream ». « Isaias devrait rester un ouragan jusqu’à lundi, suivi par un affaiblissement progressif lundi soir ou mardi », a ajouté l’organisme.

La Nasa pour sa part suivait très attentivement la tempête, qui risquait de perturber le retour sur Terre de la capsule habitée de SpaceX, après deux mois de mission à la Station spatiale internationale (ISS). Crew Dragon doit ramener deux astronautes dimanche après-midi pour un amerrissage au large de la Floride dans le golfe du Mexique si la météo le permet. Un site au large de la ville de Pensacola (dans le nord de la Floride) a été retenu comme « prioritaire » pour l’amerrissage, avec une alternative en face de Panama City, si la mer était trop agitée ou les vents trop violents.

En plein crise épidémique

Routes submergées par la boue, lignes à haute tension arrachées, arbres et végétation décapités, maisons inondées… Isaias a déjà fait depuis jeudi de nombreux dégâts à Porto Rico, territoire américain, en République dominicaine sans compter les Bahamas. Le gouverneur républicain de Floride a déclaré vendredi un état d’urgence pour les comtés de la côte est de l’Etat, de Miami-Dade à Nassau, ce qui a été approuvé par le président Donald Trump samedi, permettant l’octroi de fonds. « Cela aidera notre Etat à répondre rapidement à n’importe quel dégâts », a tweeté Ron DeSantis.

Le passage de l’ouragan sur la Floride intervient alors que cet Etat du sud-est des Etats-Unis est déjà aux prises avec une forte recrudescence de l’épidémie de coronavirus. En raison de la météo, l’Etat a dû fermer des centres de dépistage du Covid-19, bien souvent aménagés sous des tentes, en prévision de l’arrivée de l’ouragan, même si les centres de dépistage des comtés restent ouverts. « Lorsque nous reprendrons les tests, il est très probable que nous constations une nouvelles flambée de cas », a redouté sur CNN Francis Suarez, le maire de Miami.