Etats-Unis : Le premier chien testé positif au Covid-19 est mort

ANIMAUX Le canidé semblait avoir le nez bouché et des difficultés à respirer et son état empirait, semaine après semaine

20 Minutes avec agences

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Buddy, le chien mort du coronavirus, était un berger allemand (photo d'illustration)
Buddy, le chien mort du coronavirus, était un berger allemand (photo d'illustration) — HECTOR RETAMAL / AFP

Le premier chien à avoir été testé positif au coronavirus aux Etats-Unis est mort, rapporte le magazine National Geographic, après avoir expérimenté des symptômes apparemment semblables à ceux de beaucoup d’humains. Buddy, un berger allemand de sept ans, était tombé malade en avril, à peu près au même moment où son propriétaire Robert Mahoney se remettait lui-même du Covid-19.

Buddy semblait avoir le nez bouché et des difficultés à respirer, et son état n’a cessé de se détériorer au fil des semaines. Le maître de l’animal et son épouse, qui vivent à New York, ont finalement décidé d’euthanasier le chien le 11 juillet, lorsque celui-ci a commencé à vomir des caillots de sang, à avoir du sang dans ses urines et à ne plus pouvoir marcher.

Un chiot de la famille également positif

La famille a déclaré à National Geographic avoir soupçonné qu’il avait la maladie mais qu’il avait été difficile de le confirmer. « Sans l’ombre d’un doute, je pensais que [Buddy] était positif », a dit Robert Mahoney. Non seulement plusieurs vétérinaires dans sa région étaient fermés en raison de la pandémie, mais certains étaient également sceptiques sur la possibilité qu’un animal attrape le Covid-19.

Une clinique a finalement pu confirmer que le chien était bien infecté, et que l’autre animal de la famille, un chiot de 10 mois n’ayant jamais été malade, présentait des anticorps au virus. Les médecins ayant traité Buddy ont plus tard découvert que le canidé souffrait aussi probablement d’un lymphome, ce qui pourrait indiquer que comme les humains, les animaux ayant des antécédents médicaux pourraient être plus susceptibles de tomber gravement malade du nouveau coronavirus.

Officiellement, selon l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), les animaux domestiques ne transmettraient pas souvent le virus à leurs propriétaires. Douze chiens et dix chats auraient été testés positifs au coronavirus aux Etats-Unis.