Coronavirus : L’Australie enregistre un nouveau record quotidien des contaminations

PANDEMIE Jeudi, le pays a fait état de 723 nouveaux cas recensés en 24 heures dans le seul Etat du Victoria, dont Melbourne est la capitale

20 Minutes avec AFP

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Des contrôles à l’entrée d'un magasin à Sydney, le 6 juillet 2020.
Des contrôles à l’entrée d'un magasin à Sydney, le 6 juillet 2020. — Speed Media//SIPA

Alors que les projecteurs sont principalement braqués sur le Brésil et les Etats-Unis, l’Australie est elle aussi en ce moment au cœur de la pandémie. Le pays a ainsi fait état jeudi de 723 nouveaux cas de coronavirus recensés en 24 heures dans le seul Etat du Victoria (Sud-Est). Surtout, pour l’île-continent c’est un nouveau record de contaminations. Le précédent plus haut, bien inférieur, avait été atteint lundi (+549) et portait sur l’ensemble du territoire.

Regain dans les maisons de retraite

Cet Etat, dont Melbourne est la capitale, est le cœur de la résurgence de la maladie en Australie, dont la réponse initiale à l’épidémie avait été saluée. Voilà trois semaines que plusieurs quartiers de Melbourne et de ses environs sont soumis à un confinement. Mais cela ne semble pas suffire, dans l’Etat 13 décès liés au coronavirus ont été constatés jeudi. Le Premier ministre du Victoria Daniel Andrews a imputé en partie cette forte augmentation à un regain de cas dans les établissements pour personnes âgées. La plupart des personnes décédées avaient plus de 70 ans.

Sydney inquiète

L’inquiétude face à ce retour du Covid-19 commence à gagner le reste du pays. Trois nouveaux cas ont été répertoriés dans l’Etat du Queensland et plusieurs écoles de Sydney ont fermé entre mercredi et jeudi. Certains craignent que la plus grande ville australienne ne soit également sur le point de rebasculer vers une épidémie de grande ampleur. Pour l’instant, l’Etat de Nouvelles Galles du Sud dont Sydney est la capitale a fait état de 18 nouveaux cas jeudi, un chiffre similaire aux jours précédents.

L’Australie, qui compte 25 millions d’habitants, a enregistré plus de 16.000 cas de coronavirus et 189 décès.