Coronavirus : « Ce virus aime toutes les saisons »… Pour l’OMS, pas de signe que la maladie est saisonnière

EPIDEMIE Parmi les pays très touchés par l'épidémie, certains sont en ce moment en hiver, comme le Brésil, et d'autres en été

20 Minutes avec AFP

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Une femme porte un masque dans les rue de Rio de Janeiro, au Brésil.
Une femme porte un masque dans les rue de Rio de Janeiro, au Brésil. — MAURO PIMENTEL / AFP

Les saisons ne semblent pas avoir d’impact sur le développement de la pandémie de coronavirus, a indiqué mardi l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), mettant en garde contre l’illusion d’être protégé en été.

« La saison ne semble pas avoir de répercussion sur la transmission du virus », qui a fait plus de 650.000 morts dans le monde et plus de 16 millions de cas, a déclaré une porte-parole de l’organisation, Margaret Harris, lors d’un briefing virtuel. Elle en veut pour preuve que parmi les pays les plus touchés du monde, l’un, les Etats-Unis, est en été, et l’autre, le Brésil, traverse l’hiver.

Une anomalie par rapport aux précédents virus

« Il semble qu’il y a une idée persistante selon laquelle le virus est saisonnier (…) mais nous devons tous avoir en tête que c’est un nouveau virus, et même s’il s’agit d’un virus respiratoire, qui sont historiquement saisonniers, celui-ci se comporte de façon différente », a-t-elle insisté.

Evoquant la « croyance » selon laquelle le risque d’infection est moindre en été, elle a répété : « L’été est un problème. Ce virus aime toutes les saisons ». Elle a cependant reconnu que la conjonction du virus de la grippe – qui lui est saisonnier et frappe l’hiver – et du nouveau coronavirus était un sujet d’inquiétude et risquait d’augmenter la pression sur les systèmes de santé. « Donc nous encourageons chacun à se faire vacciner contre la grippe », a-t-elle conseillé.