Etats-Unis : Le consulat chinois de Houston fermé pour « protéger la propriété intellectuelle américaine »

DIPLOMATIE Le département d’Etat a fustigé ce mercredi l'« espionnage massif » contre des citoyens et fonctionnaires américains

20 Minutes avec AFP

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Le consulat chinois de Houston, au Texas, a été fermé ce 21 juillet 2020.
Le consulat chinois de Houston, au Texas, a été fermé ce 21 juillet 2020. — Pat Sullivan/AP/SIPA

Une bien mystérieuse affaire… Les Etats-Unis ont ordonné la fermeture du consulat chinois à Houston « afin de protéger la propriété intellectuelle américaine », a affirmé ce mercredi une porte-parole du Département d’Etat, après une vive protestation de Pékin.

« La Convention de Vienne dit que les diplomates d’Etat doivent « respecter les lois et règles du pays hôte » et « ont le devoir de ne pas interférer dans les affaires internes de cet Etat » », a également souligné la porte-parole du Département d’Etat Morgan Ortagus, sans plus de détails sur les raisons précises de la fermeture.

Un contexte très tendu entre les deux pays

« Nous avons ordonné la fermeture du consulat de la République populaire de Chine à Houston afin de protéger la propriété intellectuelle américaine et l’information privée des Américains », a-t-elle déclaré en marge d’une visite du chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo à Copenhague.

Cette décision intervient sur fond de tensions exacerbées entre les deux puissances sur plusieurs fronts : loi controversée sur la sécurité nationale à Hong Kong, accusations d’ espionnage, situation des droits de l’Homme dans la région du Xinjiang (nord-ouest) notamment.

« Une provocation politique »

« Les Etats-Unis ne toléreront pas les violations de notre souveraineté et l’intimidation de notre peuple par la Chine, tout comme nous n’avons pas toléré les pratiques commerciales injustes, le vol des emplois américains et d’autres comportements flagrants. Le président Trump insiste sur la justice et la réciprocité dans les relations sino-américaines », affirme encore la porte-parole dans une déclaration diffusée à la presse.

Dans une autre déclaration en marge de la visite de Mike Pompeo, un autre porte-parole du Département d’Etat a affirmé que cela faisait « des années » que la Chine était engagée dans un « espionnage massif » contre des citoyens et fonctionnaires américains. « L’échelle et la portée » des opérations d’influence de la Chine ont augmenté ces dernières années, peut-on lire dans la déclaration.

Des menaces « de citoyens Américains d’origine chinoise, et plus encore »

« Les fonctionnaires de la République populaire de Chine se sont mêlés de notre politique intérieure, volé la propriété intellectuelle américaine, contraint nos chefs d’entreprise, menacé les familles de citoyens Américains d’origine chinoise, et plus encore », a fustigé le porte-parole.

La Chine a annoncé mercredi avoir été forcée par les Etats-Unis de fermer son consulat à Houston, une décision qualifiée de « provocation » par Pékin. « Il s’agit d’une provocation politique lancée unilatéralement par la partie américaine, qui viole gravement le droit international », a dénoncé devant la presse un porte-parole de la diplomatie chinoise, Wang Wenbin.

« La Chine condamne fermement cette action scandaleuse et injustifiée », a assuré le porte-parole, menaçant Washington de « représailles ». Selon plusieurs médias de Houston, les pompiers ont été appelés mardi soir au consulat pour des documents qui auraient été brûlés dans la cour du bâtiment. La police de Houston a indiqué sur Twitter que de la fumée avait été observée mais que les forces de l’ordre « n’avaient pas été autorisées à entrer » dans l’enceinte du consulat.

La Chine dispose de cinq consulats aux Etats-Unis.