Coronavirus: L’OMS s’inquiète de l'« accélération » de l’épidémie en Afrique

PANDEMIE Pour le moment, le continent est le deuxième le moins touché, devant l’Océanie, avec plus de 15.160 décès

20 Minutes avec AFP

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Un homme portant un masque devant une peinture sur les dangers du coronavirus, à Nairobi au Kenya le 8 juillet 2020.
Un homme portant un masque devant une peinture sur les dangers du coronavirus, à Nairobi au Kenya le 8 juillet 2020. — Brian Inganga/AP/SIPA

Le continent africain restera-t-il relativement épargné par la crise sanitaire internationale ? Cela ne semble pas être l’avis de l’Organisation mondiale de la santé. L’OMS s’est en effet déclarée « préoccupée » lundi par l'« accélération » de l’épidémie de Covid-19 sur le continent. « Nous devons tous prendre cela très au sérieux et faire preuve de solidarité » envers les pays concernés, a ainsi déclaré le directeur des situations d’urgences sanitaires à l’OMS, Michael Ryan.

Les craintes sur l’Afrique du Sud

Pour le moment, l’Afrique est le deuxième continent le moins touché, avec plus de 15.160 décès, devant l’Océanie, selon les données collectées auprès de sources officielles lundi. Mais l’Afrique du Sud, pays le plus touché par la pandémie sur le continent, a passé la barre des 5.000 morts dimanche. « L’Afrique du Sud risque d’être un précurseur de ce qui va se passer dans le reste de l’Afrique », a averti Michael Ryan, en faisant valoir que le pays avait enregistré « ses premiers cas assez tôt ».

Selon ses explications, la maladie s’était d’abord propagée dans les régions les plus riches d’Afrique du Sud avant d’être désormais largement répandue « dans les régions les plus pauvres, les townships et les zones rurales ». Si l’épidémie s’accélère en Afrique du Sud, avec une progression de 30 % au cours de la semaine dernière, elle ne le fait « pas plus vite » que dans beaucoup d’autres pays du continent, a relevé le responsable de l’OMS.

Le virus progresse de 50 % à Madagascar

Au même moment, la progression atteignait 31 % au Kenya, 26 % en Ethiopie, 50 % à Madagascar, 57 % en Zambie, 69 % en Namibie et 66 % au Botswana. Même si le nombre total des cas dans ces pays reste plus faible pour l’instant, « nous commençons à voir une accélération continue de la transmission dans un certain nombre de pays d’Afrique subsaharienne », a souligné Michael Ryan. Selon lui, des mesures urgentes doivent donc être prises sur le continent.