Belgique : Qui possède la momie ayant inspiré Hergé pour « Les 7 boules de cristal » ?

HISTOIRE Un musée et un zoo belges affirment chacun posséder la momie Rascar Capac, personnage central d’un album de Tintin

20 Minutes avec AFP
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La momie du parc zoologique pairi Daiza.
La momie du parc zoologique pairi Daiza. — Pairi Daiza
  • La momie Rascar Capac est le personnage central de l’ablum de Tintin « Les sept boules de cristal ».
  • Le musée Art et Histoire de Bruxelles disait posséder la momie originale ayant inspiré Hergé.
  • Il y a une semaine, le zoo Pairi Daiza, en Belgique, a affirmé que la véritable momie Rascar Capac se trouvait dans ses collections.

Tintin et son univers sont un excellent produit d’appel pour attirer les visiteurs. En Belgique, un musée et un zoo affirment chacun posséder la momie amérindienne ayant inspiré à Hergé son Rascar Capac, héros effrayant de l’album « Les 7 boules de cristal ».

Le Musée Art et Histoire (MAH) de Bruxelles dit avoir reçu « régulièrement » la visite du créateur belge de Tintin (1907-1983) et expose de nombreux objets reproduits dans ses albums. Cette institution du paysage culturel belge pensait avoir mis tout le monde d’accord il y a dix ans sur l’importance de « sa » momie péruvienne au squelette recroquevillé.

« Nul ne sait avec certitude quelle momie a inspiré Hergé »

Mais la semaine dernière, le parc zoologique Pairi Daiza, en Wallonie (Sud), pilier de l’industrie touristique belge, a bousculé la réputation du musée en répétant qu’il abritait dans ses murs l'« authentique momie surnommée Rascar Capac ».

S’en est suivi un début de controverse, la direction des musées royaux (qui chapeautent le MAH) accusant à demi-mot le zoo de publicité mensongère sur le dos d’une momie qui est un des trésors de ses collections. « Nous n’attirons pas les visiteurs en leur promettant des pandas », a lancé Alexandra De Poorter, directrice générale par intérim, en référence aux stars chinoises de Pairi Daiza.

Le zoo a regretté « la polémique initiée par les musées royaux » puis a voulu calmer les esprits. « Nul ne sait avec certitude quelle momie a inspiré Hergé pour créer Rascar Capac », a-t-il admis dans un communiqué.

Seul point de consensus : la momie vieille de 2.000 ans avec cheveux et ornements acquise par Pairi Daiza a été montrée en 1979 à Bruxelles dans une exposition intitulée « Le musée imaginaire de Tintin ».

L’événement, conçu pour le 50e anniversaire du premier album, « Tintin au pays des Soviets », autour d’objets réels ayant inspiré l’œuvre de Hergé, avait reçu la visite de l’auteur en personne.

« Dans l’esprit de Pairi Daiza cette visite a été une sorte de validation par le créateur que sa momie est bien celle l’ayant inspiré. Or, ce n’est pas le cas », souligne Serge Lemaître, conservateur des collections Amériques du MAH.

Selon lui, la momie du zoo a été achetée par un collectionneur belge dans les années 1960, soit bien après la parution des « 7 boules de cristal » en 1948. « Et dans ses premières planches publiées en 1941 dans Le Soir, Rascar Capac apparaît sans cheveux, avec les genoux très repliés, comme notre momie », ajoute cet archéologue.

Il explique qu’Hergé habitait près du musée, et qu’il y venait régulièrement au point de se lier avec le conservateur de l’époque, Jean Capart. Ce dernier s’est retrouvé caricaturé en Professeur Bergamotte dans « Les 7 boules de cristal ».

Et si la vraie momie se trouvait à Paris ?

Dans les vitrines du musée, poursuit Serge Lemaître, le visiteur peut retrouver encore aujourd’hui « tout un faisceau d’inspirations où Hergé est venu puiser » : poupées en chiffon de la civilisation Chancay, « vases-portraits » en céramique Mochica et statuettes précolombiennes, dont celle devenue l’emblème de « L’Oreille cassée ».

Ultime rebondissement digne des aventures de Tintin, Philippe Goddin, expert reconnu de l’œuvre d’Hergé, renvoie dos à dos le zoo wallon et le célèbre musée bruxellois. « Il faut cesser de se disputer. Hergé a regardé beaucoup de momies incas mais ses premières représentations de Rascar Capac sont basées essentiellement sur le Larousse » de l’époque, explique Philippe Goddin. Et ce modèle de squelette, ramené du Pérou dans les collections de l’explorateur français Charles Wiener (1851-1913), se trouve aujourd’hui au musée du quai Branly à Paris, assure-t-il.

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