Coronavirus : La Californie dépasse les 7.000 morts et reconfine de nombreux commerces

ETATS-UNIS Après avoir été épargné au début de la pandémie, l'Etat américain le plus peuplé est touché de plein fouet par le Covid-19

20 Minutes avec AFP

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Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, le 9 juillet 2020.
Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, le 9 juillet 2020. — Hector Amezcua/AP/SIPA

Gavin Newsom fait machine arrière. Le gouverneur de Californie a ordonné lundi un retour à certaines restrictions face à la pandémie de Covid-19, dont la fermeture des salles de restaurant, bars, coiffeurs et lieux de culte. « Nous revenons à une forme modifiée de notre consigne de ''confinement'' initial », a résumé Newsom.

La Californie avait été le premier Etat américain à imposer un confinement général en mars, mais le nombre de cas recensés continue d’augmenter depuis plusieurs semaines et s’établit désormais à près de 330.000, dont plus de 7.000 morts.

Près de 100 décès quotidiens

Pour endiguer le phénomène, le gouverneur Newsom a annoncé lundi l’élargissement à tout l’Etat de la fermeture des bars, salles de restaurant, cinémas, zoos et aquariums, des restrictions qui s’appliquaient déjà dans des zones particulièrement touchées par le coronavirus. Il a aussi décidé de fermer de nouveau une série de commerces et services dans une trentaine de comtés à risque, dont Los Angeles.

Ces dernières restrictions concernent environ 80 % des 40 millions d’habitants de Californie et portent pour l’instant sur les centres commerciaux, les salles de sport, les cérémonies religieuses, les manifestations, les bureaux pour les « secteurs non essentiels », ainsi que les coiffeurs et salons d’esthétique. Elles s’appliqueront jusqu’à nouvel ordre aux comtés figurant pendant trois jours consécutifs sur la liste des zones où la pandémie nécessite une vigilance particulière. La Californie, avec le Texas et la Floride, est l’Etat le plus touché actuellement aux Etats-Unis, avec plus de 8.000 nouveaux cas et près de 100 décès chaque jour.

Enseignement à distance à Los Angeles à la rentrée

« Ce virus ne va pas s’en aller de sitôt », a lancé Gavin Newsom lors de son intervention quotidienne sur les réseaux sociaux. « J’espère que nous en avons tous conscience, même ceux qui pouvaient imaginer qu’il allait disparaître avec la chaleur », a-t-il ajouté, faisant sans le nommer allusion au président Donald Trump, qui avait fait une déclaration en ce sens au début de la pandémie.

Les responsables du district scolaire de Los Angeles, le deuxième plus important des Etats-Unis avec quelque 600.000 élèves, ont annoncé lundi que les écoles ne pourraient rouvrir leurs portes comme prévu le 18 août et que les cours seraient dispensés à distance jusqu’à nouvel ordre.

« Il y a un impératif de santé publique qui est d’empêcher les écoles de devenir des bouillons de culture » pour le nouveau coronavirus, a résumé Austin Beutner, responsable du district. « Une chose est claire : les pays qui ont réussi à rouvrir les écoles de manière sûre l’ont fait avec un taux d’infection en baisse et la possibilité de tester ceux qui en font la demande. La Californie n’a ni l’un, ni l’autre », ont déploré dans un communiqué conjoint les autorités scolaires de Los Angeles et de San Diego, où les classes ne rouvriront pas non plus comme prévu.