Coronavirus : Donald Trump apparaît masqué en public pour la première fois alors que les Etats-Unis enregistrent un record de contaminations

ETATS-UNIS Le président américain avait toujours refusé de porter un masque en public avant samedi

J.-L.D. avec AFP

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Donald Trump masqué, une grande première
Donald Trump masqué, une grande première — atrick Semansky/AP/SIPA

Il aura fallu attendre, mais la patience étant la mère de toutes les vertus... Le président Donald Trump est apparu pour la première fois samedi portant en public un masque de protection contre le coronavirus, le jour où les Etats-Unis ont enregistré un nouveau record de contaminations.

Cette première apparition masquée du président, lors d’une visite à l’hôpital militaire Walter Reed dans la banlieue de Washington, a une forte valeur symbolique aux Etats-Unis au moment où l’épidémie est en pleine expansion en particulier dans des Etats du sud comme la Floride ou le Texas. Le Covid-19 continue aussi de progresser rapidement en Amérique latine, où les bilans viennent de dépasser 71.000 morts au Brésil, 11.000 au Chili et 11.000 également au Pérou.

Le refus initial du masque pour le président

Depuis l’apparition du virus, Donald Trump avait évité de se montrer en public avec un masque, alors même que le port de cette protection est recommandé par les autorités sanitaires américaines. Il avait ainsi contribué à faire de cette question un enjeu de controverse politique, car le refus de porter le masque est vu dans une partie de la société américaine comme une affirmation de la liberté individuelle du citoyen face aux autorités fédérales et internationales.

Samedi soir, Donald Trump a mis un masque bleu sombre pour visiter des militaires américains blessés au combat à l’hôpital Walter Reed de Bethesda, dans le Maryland, près de Washington.

Pays le plus touché au monde

« Lorsque vous parlez avec des soldats qui sortent tout juste de la table d’opération, je crois que c’est quelque chose de très bien de porter un masque », a-t-il déclaré à la presse avant cette visite. « Je n’ai jamais été contre les masques, mais je suis convaincu que cela dépend du moment et de l’endroit ».

Les Etats-Unis sont de loin le pays le plus lourdement touché par la pandémie avec plus de 134.000 morts – 134.729 selon le comptage effectué samedi par l’université Johns Hopkins. Selon les chiffres de cette université de Baltimore qui fait référence, le pays a enregistré samedi un nouveau record de contaminations avec 66.528 cas en 24 heures.

Malgré cette évolution inquiétante, une partie du parc d’attractions Disney World à Orlando, en Floride, a été rouverte au public samedi, après quatre mois de fermeture. Des centaines de personnes ont fait la queue pour se rendre au Magic Kingdom, l’un des deux espaces à accueillir du public avec l’Animal Kingdom.