Coronavirus: Des milliers de personnes manifestent en Israël contre le gouvernement et sa gestion de l’épidémie

OPPOSITION A Tel-Aviv, les manifestants en veulent au Premier ministre dans un contexte où le taux de chômage dans le pays est passé de 3,4 % en février à 27 % en avril

20 Minutes avec AFP

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Des manifestants à Tel Aviv le 11 juillet 2020.
Des manifestants à Tel Aviv le 11 juillet 2020. — Heidi Levine/SIPA

La crise sanitaire fait descendre les Israéliens dans la rue. Des milliers de personnes se sont rassemblées samedi sur la place Rabin à Tel-Aviv pour protester contre la gestion de la pandémie de Covid-19 et de ses conséquences par le gouvernement israélien.

« Laissez-nous respirer »

Quelque 300 policiers ont été déployés pour protéger les manifestants, maintenir l’ordre public et superviser l’observation des mesures de distanciation sociale, a indiqué la police. La plupart des manifestants portaient des masques sans pour autant se tenir à deux mètres les uns des autres. Certains ont brandi des pancartes sur lesquelles on pouvait lire « Laissez-nous respirer » en hébreu. Un écho au « Je ne peux pas respirer », repris dans les manifestations contre les violences policières dans le monde entier depuis la mort de George Floyd.

La manifestation a été organisée par des groupes de travailleurs indépendants, de petites entreprises mais aussi d’artistes, se sentant abandonnés par le gouvernement après la fermeture forcée de leur commerce et des lieux publics pendant la pandémie. Les syndicats étudiants ont aussi participé au rassemblement pour exprimer leurs inquiétudes dans un contexte où de nombreux jeunes se retrouvent aujourd’hui sans travail. Le taux de chômage en Israël a bondi ces derniers mois, passant de 3,4 % en février à 27 % en avril, avant de redescendre légèrement en mai à 23,5 %. Les chiffres de juin n’ont pas encore été publiés.

Des restrictions sur le confinement levées fin mai

Israël avait imposé mi-mars un strict confinement. Seuls les professionnels exerçant des métiers jugés essentiels étaient autorisés à travailler et tout rassemblement public était interdit. Le gouvernement a levé certaines restrictions à la fin du mois de mai. Le nombre de contaminations est toutefois reparti à la hausse, entraînant le rétablissement de la fermeture des bars, des boîtes de nuit, des salles de sports et des piscines publiques.

Si les salariés qui se sont retrouvés sans travail ont pu demander des allocations-chômage, les travailleurs indépendants arguent que nombre d’entre eux attendent depuis des mois l’aide promise par le gouvernement. « Il y a une grave crise de confiance entre le gouvernement et nous », a déclaré samedi Shai Berman, un des organisateurs de la manifestation, au micro de la radio publique israélienne. Shai Berman faisait pourtant partie d’un groupe de militants invités vendredi par le Premier ministre Benjamin Netanyahou et des responsables du ministère des Finances, dans une tentative de dernière minute pour éviter la manifestation. Selon lui, le Premier ministre « a essayé », ajoutant que les aides présentées étaient un bon début mais comportaient des défauts.

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