Mayotte : Des braconniers de tortues condamnés à deux ans de prison ferme

JUSTICE Les condamnés sont cependant toujours en fuite

20 Minutes avec agences

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Une tortue nage devant des visiteurs au sein du Grand Aquarium de Saint-Malo.
Une tortue nage devant des visiteurs au sein du Grand Aquarium de Saint-Malo. — Loïc Venance / AFP

La Chambre d’appel de Mamoudzou a condamné deux hommes en fuite, ce jeudi, à deux ans de prison ferme pour braconnage de tortues marines, qui sont des espèces protégées. En première instance en avril, les deux individus avaient avoué leurs actions devant les enquêteurs, mais ils avaient été relaxés pour vice de forme, au grand dam des associations environnementales comme Sea Shepherd ou Les Naturalistes de Mayotte.

Attrapés avec 65 kg de viande de tortue fraîche dans la barge reliant la Petite Terre à la Grande Terre, ils n’avaient pas pu être assistés par un avocat lors de leur garde à vue. Ce jeudi, ils ne se sont pas présentés et n’ont pas donné pouvoir de représentation à leur avocat, Me Soumetui Andjilani, pourtant présent à l’audience.

Ce sont des espèces protégées

L’avocate générale Denise Lacroix avait requis une peine d’un an de prison ferme à l’encontre des deux braconniers. La Chambre d’appel a été plus sévère, en les condamnant à deux ans de prison ferme et 1.000 euros de dommages et intérêts. Cette condamnation porte un message qui va dans le bon sens, a estimé l’association Les Naturalistes de Mayotte, qui rappelle que les tortues marines sont des espèces protégées.

« La peine maximum qui leur est appliquée montre que la justice joue son rôle et corrige l’effet désastreux de la relaxe du premier jugement », a écrit dans un communiqué l’association. Celle-ci regrette néanmoins que les condamnés soient toujours en fuite.

À Mayotte, les associations environnementales dénombrent 300 tortues braconnées, un chiffre basé sur les restes trouvés sur les plages, mais qui serait inférieur à la réalité. Ce braconnage met à mal à long terme l’observation de ces animaux, un des atouts touristiques et économiques de l’île.