Coronavirus : L'Australie isole son Etat le plus touché par la pandémie

EPIDEMIE L'Etat de Victoria et sa capitale, Melbourne, font face à une flambée de nouveaux cas de coronavirus au point que la frontière avec l'Etat voisin de la Nouvelle-Galles du Sud va être fermée à compter de cette nuit

20 Minutes avec AFP

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Dépistage du coronavirus à Melbourne, en Australie.
Dépistage du coronavirus à Melbourne, en Australie. — Speed Media/REX/SIPA

L’Australie va isoler l’Etat de Victoria du reste du pays et mettre en place des mesures sans précédent pour lutter contre une inquiétante hausse du nombre de cas de coronavirus, ont annoncé ce lundi les autorités.

Pour la première fois depuis le début de la pandémie, la limite qui sépare les deux Etats les plus peuplés de l’immense île-continent – celui de Victoria et celui de Nouvelle-Galles du Sud (Sydney) - sera fermée à compter de minuit dans la nuit de ce lundi à mardi, ont déclaré les autorités de ces deux Etats.

127 nouveaux cas ce lundi

Victoria a fait état lundi d’un nombre record de 127 cas alors que le virus s’est propagé dans la ville de Melbourne, notamment dans plusieurs immeubles densément peuplés.

Le Premier ministre de cet Etat, Daniel Andrews, a qualifié cette décision de fermeture de « bon choix en ce moment étant donné les défis considérables auxquels nous sommes confrontés afin de contenir ce virus ». Un projet de réouverture de la démarcation avec l’Etat voisin de l’Australie-Méridionale a été gelé.

Flambée d’infections à Melbourne

Après des semaines d’allégement des mesures de restrictions, Melbourne a enregistré une flambée du nombre d’infections, conduisant les autorités sanitaires à confiner les habitants de certains quartiers. Cette mesure, qui doit rester en vigueur jusqu’au 29 juillet concerne plus de 300.000 habitants de cette ville, la deuxième du pays, qui en compte 5 millions.

Seize des nouveaux cas enregistrés l’ont été dans neuf hautes tours de logements sociaux dont les 3.000 habitants sont confinés depuis samedi. Il s’agit de la mesure la plus rigoureuse prise depuis le début de la pandémie.

A ce jour, 53 cas ont été recensés dans ces immeubles, dans lesquels vivent un grand nombre d’immigrés. Les responsables de cette communauté s’inquiètent de la manière dont ce « confinement strict » les stigmatise alors que des centaines de policiers ont été déployés pour faire respecter ces mesures.

8.500 cas de coronavirus et 105 décès en Australie

Daniel Andrews a affirmé que de la nourriture et des jouets ont été livrés aux familles, tandis que des soins médicaux sont assurés. Une vaste campagne de dépistage des résidents a également été lancée.

L’Australie a enregistré plus de 8.500 cas de coronavirus et 105 décès. La majorité des nouveaux cas quotidiens sont désormais recensés à Melbourne, tandis que la plupart des autres régions bénéficient d’un assouplissement des mesures.