Visite surprise de George Bush en Irak

DIPLOMATIE Le président américain a été reçu dimanche à Bagdad par son homologue irakien Jalal Talabani...

V.G. (avec agence)

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George W. Bush a entériné le choix de ses militaires d'un retrait d'Irak de 21.500 soldats d'ici l'été 2008, en laissant en suspens la question d'un plus large désengagement sous sa présidence, au risque de frustrer encore davantage les Américains las de la guerre.
George W. Bush a entériné le choix de ses militaires d'un retrait d'Irak de 21.500 soldats d'ici l'été 2008, en laissant en suspens la question d'un plus large désengagement sous sa présidence, au risque de frustrer encore davantage les Américains las de la guerre. — Jim Watson AFP/Archives

George W. Bush a été reçu ce dimanche à Bagdad par son homologue irakien Jalal Talabani, au cours d'une visite d'adieu surprise. Le Président américain est venu saluer les responsables irakiens, remercier les troupes et célébrer un nouvel accord de sécurité stratégique.

La visite de Bush, tenue dans le plus grand secret côté américain, a été annoncée par la Maison Blanche à Washington alors que le Président était déjà arrivé en Irak. Après les hymnes nationaux, les deux présidents ont passé en revue les gardes d'honneur, empruntant un tapis rouge, avant d'entrer dans la résidence présidentielle, située dans le centre de la capitale irakienne.

Il s'agit de la quatrième visite, et sans doute de la visite d'adieu, du président Bush en Irak depuis qu'il a ordonné l'invasion du pays en 2003. Bush, qui quitte ses fonctions le 20 janvier pour laisser la place à Barack Obama, s'était déjà rendu en Irak en novembre 2003, le jour de Thanksgiving, en juin 2006 et en septembre 2007.

Les Américains devront quitter l'Irak en 2011

Sa visite intervient après la signature de l'accord de sécurité, après de longues et difficiles négociations, entre les Etats-Unis et l'Irak. Selon cet accord, les troupes américaines devront avoir quitté l'Irak d'ici la fin 2011. Depuis l'invasion de mars 2003, plus de 4.200 militaires américains ont été tués en Irak et des dizaines de milliers d'Irakiens ont perdu la vie.

Barack Obama a dit et répété lors de la campagne électorale qu'il souhaitait un retrait des troupes américaines, dans les seize mois après sa prise de fonction. Un départ rapide souhaité par une majorité de la population américaine, selon les sondages.

Trois élections en Irak en 2009

Samedi, lors d'une visite du secrétaire américain à la Défense, Robert Gates, à Balad, au nord de Bagdad, le général Odierno, commandant en chef de la Force multinationale, avait affirmé que des militaires américains resteraient après juin 2009 dans les villes et villages du pays pour conseiller et entraîner l'armée irakienne.

Selon l'accord de sécurité signé entre Bagdad et Washington, les unités de combat de l'armée américaine auront quitté d'ici le 30 juin prochain les villes et villages du pays. Mais «nous continuerons à apporter notre assistance aux équipes de transition. Nous continuerons à fournir des conseillers aux forces (irakiennes, ndlr) de sécurité», a précisé le général Odierno samedi.

«Il est important que nous maintenions suffisamment de présence ici pour les (les Irakiens, ndlr) aider à passer cette année de transition», a expliqué le général Odierno, rappelant que les Irakiens se rendraient trois fois aux urnes en 2009, pour des élections provinciales et législatives, et pour un référendum sur l'accord de sécurité signé le mois dernier avec les Etats-Unis.