Coronavirus au Royaume-Uni : Les pubs pris d’assaut par la foule pour leur réouverture

SATURDAY NIGHT FEVER Des foules parfois hors de contrôle ont envahi les quartiers festifs des principales villes anglaises

20 Minutes avec AFP

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La nuit a été courte à Londres pour la réouverture des pub.
La nuit a été courte à Londres pour la réouverture des pub. — JUSTIN TALLIS / AFP

« Gens raisonnables » ou « ivrognes » qui ont du mal à se maîtriser ? La réouverture des pubs anglais, après plus de trois mois de confinement, a entraîné des débordements et des situations « dangereuses » dans la nuit de samedi à dimanche, faisant craindre un retour de l’épidémie de nouveau coronavirus. « La foule a commencé à arriver (samedi) vers 13h00 et rapidement tout est devenu hors de contrôle », témoigne Rafal Liszewski, gérante d’une boutique dans l’une des rues les plus animées du quartier londonien de Soho.

« Vers 20h00-21h00, c'était une vraie fête de rue, avec des gens qui dansaient et buvaient », a déclaré la jeune femme de 36 ans à l’agence britannique PA, ajoutant que « personne ne portait de masque » et qu’il était « physiquement impossible » de respecter la distanciation sociale. Comme les hôtels, salons de coiffure, cinémas et musées, les pubs ont rouvert samedi en Angleterre après plus de trois mois de fermeture afin de limiter la propagation de l’épidémie. Plus réticentes, les autres provinces britanniques ont adopté leur propre calendrier de déconfinement, les pubs du Pays de Galles et d’Ecosse devant rouvrir partiellement dans une dizaine de jours.

Un moment très attendu

Massivement attendu par des Anglais très attachés à leurs pubs, ce « Super Saturday » avait suscité des inquiétudes, la police s’attendant à une activité aussi importante que lors d’un jour de l’An. Le Premier ministre Boris Johnson avait rappelé qu’il était « absolument vital que tout le monde respecte les règles en matière de distanciation sociale », alors que le Royaume-Uni est le pays d’Europe le plus touché par l’épidémie, avec plus de 44.000 morts.

Dimanche matin cependant, de nombreuses photos de Britanniques, joyeusement alcoolisés et peu soucieux des consignes sanitaires, ont inondé réseaux sociaux et journaux. Une image prise par un photographe de l’AFP dans une rue de Soho montre ainsi des personnes qui tombent les unes sur les autres. « C’était clair comme de l’eau de roche que des gens éméchés ne pouvaient pas et n’allaient pas maintenir la distanciation sociale », a dénoncé dans un tweet John Apter, président de la Fédération policière. De service samedi soir à Southampton (sud), le policier raconte qu’il a passé sa soirée à gérer des « hommes nus, de joyeux ivrognes, des ivrognes en colère, des batailles et encore plus d’ivrognes en colère ».

Le ministre de la Santé pas si inquiet

Plusieurs pubs ont dû fermer leurs portes face à l’afflux inattendu de personnes, comme le « Red Lion » à Rotherham (centre de l’Angleterre). L’établissement explique sur Facebook avoir dû appeler la police car il s’est rapidement retrouvé « littéralement inondé de dizaines et de dizaines » de consommateurs inhabituels après que les forces de l’ordre ont fermé d’autres pubs aux alentours, une situation « dangereuse ». Interrogé dimanche sur Sky News, le ministre de la Santé Matt Hancock a nuancé : « D’après ce que j’ai vu, et même s’il y a des images qui montrent le contraire, les gens ont très largement agi de manière responsable. »

Selon les prévisions du cercle de réflexion CEBR, la réouverture des pubs devait attirer ce weekend quelque 6,5 millions de visiteurs et générer 210 millions de livres (233 millions d’euros).