Birmanie : Au moins 113 morts dans un glissement de terrain dans des mines de jade

ACCIDENT Les recherches ont dû être suspendues en raison de pluies diluviennes

20 Minutes avec AFP

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Les secours à pied d’œuvre pour retrouver des survivants, en Birmanie, le 2 juillet 2020.
Les secours à pied d’œuvre pour retrouver des survivants, en Birmanie, le 2 juillet 2020. — Handout / MYANMAR FIRE SERVICES DEPARTMENT / AFP

Un glissement de terrain s’est produit dans les mines de jade du nord de la Birmanie. Les corps de 113 mineurs ont été extraits de la boue, ont annoncé ce jeudi les services d’incendie de l’Etat de Kachin.

Les recherches ont dû être suspendues en raison de pluies diluviennes, a déclaré la police locale. « Les mineurs ont été emportés par un torrent de boue provoqué par d’importantes averses » de mousson. « Jusqu’ici, nous avons trouvé un total de 113 corps », ont écrit les pompiers sur leur page Facebook officielle.

Un travail dangereux

Sur cette page, des photos montrent une équipe de sauveteurs pataugeant dans une vallée submergée par la coulée de boue, dans le canton de Hpakant, près de la frontière chinoise. Chaque année, des dizaines de mineurs à la recherche de pierres précieuses trouvent la mort dans des accidents dus à des conditions de travail périlleuses, particulièrement en période de mousson.

Très prospère mais peu réglementée, l’industrie minière emploie de nombreux travailleurs non déclarés, et pèse plusieurs dizaines de milliards de dollars, selon l’ONG Watchdog Global Witness. Les mines de jade à ciel ouvert d’Hpakant ont transformé cette région reculée en un vaste terrain évoquant un paysage lunaire.

Les glissements de terrain mortels dans la région sont fréquents, et les victimes sont souvent issues de communautés ethniques défavorisées qui opèrent quasi clandestinement dans d’anciennes mines laissées à l’abandon. Les abondantes ressources naturelles du nord de la Birmanie – dont le jade, le bois précieux, l’or et l’ambre – aident à financer les deux côtés d’une guerre civile qui dure depuis plusieurs décennies entre des insurgés de l’ethnie kachin et les militaires birmans.