Coronavirus : Plus de 1.000 détenus positifs dans la plus vieille prison de Californie

CLUSTER La prison de San Quentin représente désormais la moitié des cas déclarés de Covid-19 dans les prisons de Californie

20 Minutes avec agences

— 

Une prison (illustration)
Une prison (illustration) — KONRAD K./SIPA

La plus vieille prison de Californie, San Quentin, est devenue un spectaculaire foyer de coronavirus. Les cas de Covid-19 ont explosé récemment dans ce centre pénitentiaire où plus d’un millier de détenus ont été testés positifs, ont annoncé les autorités locales.

« C’est l’un de nos profonds sujets d’inquiétude en ce moment », a affirmé le gouverneur Gavin Newsom, soulignant que 42 % des quelque 3.500 détenus de la prison de San Quentin, près de San Francisco, sont considérés comme « médicalement fragiles ».

Des transferts de prisonniers en cause

Contrairement à d’autres prisons de l’Etat, San Quentin avait été épargnée par le coronavirus jusqu’au début du mois de juin. Mais des transferts de prisonniers en provenance d’établissements très touchés, comme celui de Chino, ont vraisemblablement déclenché l’épidémie.

« Malheureusement, ils sont arrivés sans avoir été testés et ont été placés à San Quentin », a déclaré à la radio NPR le Dr Matt Willis, directeur de la santé du comté de Marin où est située la prison.

Le centre de détention pour hommes de Chino, près de Los Angeles, était un foyer connu de Covid-19 au début de l’épidémie. Plus de 500 détenus à ce jour y ont été testés positifs, et seize en sont morts.

Des libérations anticipées pour éviter une surmortalité

Désormais, la prison de San Quentin représente la moitié des cas déclarés de Covid-19 dans les prisons de Californie, l’Etat le plus peuplé des Etats-Unis mais aussi l’un des plus touchés par l’épidémie avec plus de 200.000 cas confirmés et près de 6.000 décès.

Pour éviter une surmortalité parmi les prisonniers, les autorités avaient décidé la libération anticipée de quelque 3.500 détenus, condamnés pour des délits mineurs et ayant moins de 180 jours de prison à purger.

Le gouverneur Newsom a annoncé lundi que 3.500 autres candidats potentiels à cette mesure avaient été identifiés, dont 110 à San Quentin. Au total, la population carcérale de Californie compte environ 113.000 personnes.