Australie : Le gouvernement fait appel à l’armée après l’apparition d’un foyer épidémique

CORONAVIRUS Le pays fait figure au plan mondial de modèle en matière de lutte contre le coronavirus jusqu’à maintenant

C.C. avec AFP

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Le nombre de cas augmente en Australie.
Le nombre de cas augmente en Australie. — William WEST / AFP

L’armée australienne a été appelée mercredi en renfort pour lutter contre le coronavirus après l’apparition d’un foyer épidémique à Melbourne, la deuxième ville la plus peuplée de l’immense île-continent. L’Etat de Victoria a recensé depuis plus d’une semaine plus de dix nouveaux cas chaque jour. Le nouveau foyer épidémique est apparu dans un hôtel de Melbourne où étaient logés des citoyens australiens rentrant de l’étranger ainsi que dans un magasin H & M situé au nord de la ville et dans des familles vivant dans des banlieues.

Le ministre de la Santé Greg Hunt a indiqué que le gouvernement fédéral a proposé l’aide logistique de l’armée et que quatre Etats ont proposé de participer au traçage des contacts des personnes infectées. « Ce soutien nous permettra d’effectuer encore plus de tests et d’obtenir les résultats rapidement », s’est félicité un porte-parole du gouvernement de Victoria.

Premier mort en un mois

Le pays vient d’enregistrer son premier mort du coronavirus en un mois. Il s’agit d’un octogénaire décédé dans l’Etat de Victoria, où la population s’inquiète d’une propagation du virus. Les autorités sanitaires ont fait état de longues files d’attente devant des centres de dépistage à Melbourne où des patients ont été refusés mardi en raison de la forte affluence.

De grands supermarchés de cet Etat ont été contraints de limiter à nouveau mercredi les achats de papier toilette et de produits de première nécessité, à la suite d’une hausse de la demande qui fait craindre un vent de panique chez les consommateurs. M. Hunt a estimé que la situation a atteint un « point critique » et les autorités sanitaires envisageaient de mettre en place des mesures de confinement dans les zones les plus touchées par l’épidémie.

Jusqu’à présent, l’Australie fait figure au plan mondial de modèle en matière de lutte contre le coronavirus. Elle a recensé environ 7.500 cas dont 103 décès sur une population de 25 millions d’habitants. Le pays compte actuellement quelque 200 cas actifs alors que plusieurs régions n’en ont plus aucun.