Coronavirus : Trump prolonge le gel des cartes vertes et de nombreux visas de travail jusqu’en 2021

IMMIGRATION En campagne pour sa réélection, Donald Trump a dit avoir pris ces mesures pour réserver ces emplois à des Américains

20 Minutes avec AFP

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Donald Trump lors d'un meeting de campagne, à Tulsa le 20 juin 2020.
Donald Trump lors d'un meeting de campagne, à Tulsa le 20 juin 2020. — Sue Ogrocki/AP/SIPA

Donald Trump, en campagne pour sa réélection le 3 novembre, a effectué lundi un nouveau tour de vis migratoire avec le gel des cartes vertes et de certains visas de travail jusqu’en 2021, au nom de la lutte contre le chômage.

Confronté à la destruction brutale de millions d’emplois en raison des mesures de confinement, le président républicain avait décidé il y a deux mois de suspendre pour soixante jours la délivrance des green cards, qui offrent un statut de résident permanent aux Etats-Unis, sans toucher aux visas de travail temporaire. Un nouveau décret, qu’il doit signer dans l’après-midi, prolongera cette « pause » jusqu’au 31 décembre et inclura cette fois plusieurs types de visas de travail, dont les H-1B très utilisés dans le secteur des hautes technologies, a annoncé un haut responsable.

Au moins 525.000 étrangers bloqués

Sont également concernés les visas H-2B réservés aux travailleurs peu qualifiés (avec une exception pour les employés de l’industrie alimentaire), les visas J utilisés pour les étudiants-chercheurs ou les visas de transfert intercompagnies qui servent pour certains contrats expatriés.

Selon ce responsable, cette « pause » devrait empêcher au moins 525.000 étrangers d’entrer sur le sol américain et réserver leurs emplois à des Américains. « La priorité du président, c’est de remettre les Américains au travail », a-t-il justifié. Aux Etats-Unis, le taux de chômage a bondi à 13,3 % de la population active en mai, contre 3,5 % en février, en raison des mesures de confinement prises pour lutter contre la pandémie de nouveau coronavirus.

La fin de la loterie ?

Cette dégradation du marché de l’emploi, la mort de 120.000 malades du Covid-19, ainsi que des manifestations monstres contre les violences policières compliquent la campagne de Donald Trump, à la peine dans les sondages face à son rival démocrate Joe Biden.

Après un meeting décevant dans l’Oklahoma ce week-end, il espère rebondir en utilisant les ressorts de sa campagne victorieuse de 2016 : la lutte contre l’immigration illégale. Il se rendra mardi à Yuma, dans l’Arizona, pour marquer l’achèvement de « 200 miles » (320 km) du mur qu’il avait promis d’ériger à la frontière avec le Mexique. En parallèle, il entend réformer le système d’immigration légale, pour attirer les étrangers les plus qualifiés.

Au-delà du gel des visas annoncés ce lundi, il a ordonné à son administration de réfléchir à une réforme des visas H-1B pour que, en 2021, ils soient attribués aux étrangers à qui les plus hauts salaires ont été promis et non plus par loterie. « Cela éliminera la compétition pour les Américains aux postes de débutants et nous aidera à attirer les meilleurs, les plus doués », a estimé le haut responsable.

Un « frein » pour la reprise

Ces annonces ont immédiatement suscité des réactions aux antipodes. Le sénateur républicain Ted Cruz, un proche du président, a salué un « acte important ». « Ce n’est ni une réponse à la pandémie, ni une réponse économique », a, au contraire, jugé Andrea Flores de la puissante association de défense des droits civiques ACLU, pour qui, « il s’agit d’une instrumentalisation de la pandémie (…) pour remodeler nos lois migratoires sans passer par le Congrès ».

Fait inhabituel, le sénateur républicain de Caroline du Sud Lindsay Graham, d’ordinaire un fervent soutien de Donald Trump, a lui aussi critiqué la décision du président en estimant qu’elle constituera « un frein pour notre reprise économique ». « Ceux qui pensent que l’immigration légale, et particulièrement les visas de travail, nuisent au travailleur américain ne comprennent pas l’économie américaine », a-t-il tweeté.