Coronavirus : L’OMS espère des centaines de millions de vaccins avant 2021

EPIDEMIE En ce moment, pas moins de 200 vaccins sont à l’étude à travers le monde, a indiqué l’OMS

20 Minutes avec AFP

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Un laboratoire qui participe à la recherche d'un vaccin à Shenyang en Chine.
Un laboratoire qui participe à la recherche d'un vaccin à Shenyang en Chine. — NOEL CELIS / AFP

La course aux vaccins s’accélère et alimente les espoirs face au Covid-19. Quelques centaines de millions de doses pourraient être produites d’ici à la fin de l’année, espère  l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Et même deux milliards en 2021.

La directrice scientifique de l’OMS, Soumya Swaminathan, a indiqué que plus de 200 candidats vaccins sont à l’étude à travers le monde, et une dizaine d’essais cliniques en cours. « Si nous avons beaucoup de chance, il y aura un ou deux candidats avant la fin de cette année », a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse virtuelle.

Des publics prioritaires

La haute responsable de l’OMS a identifié trois groupes de population qui devraient être prioritairement vaccinés : les travailleurs en première ligne comme les médecins et les policiers, les personnes les plus vulnérables telles que les personnes âgées, les personnes vivant dans un environnement à transmission élevée comme les bidonvilles urbains et les maisons de santé.

« Nous partons de l’hypothèse que nous pourrions avoir quelques centaines de millions de doses à la fin de cette année, de façon très optimiste », a déclaré Soumya Swaminathan, ajoutant : « Nous espérons qu’en 2021, nous aurons deux milliards de doses d’un, deux ou trois vaccins efficaces ».

Fin mai, les patrons de l’industrie pharmaceutique ont aussi dit croire à un vaccin avant 2021, mais souligné que les défis seraient considérables car le monde va avoir besoin de deux doses de vaccin par personne, soit 15 milliards selon certaines estimations.

Pas de mutation dangereuse

Soumya Swaminathan a expliqué que les scientifiques analysent 40.000 séquences du génome du nouveau coronavirus, qui a fait plus de 450.000 morts dans le monde, et indiqué qu’il n’avait pas muté dans les domaines clés qui modifieraient notamment la gravité de la maladie.

La dexaméthasone, un stéroïde, est à ce stade le seul médicament qui semble améliorer la survie chez des malades du Covid-19. Vanté par le président américain Donald Trump et le chercheur français controversé Didier Raoult, l’hydroxychloroquine n’a pas confirmé les espoirs placés en lui. L’OMS a renoncé aux essais sur ce traitement, arrivant à la conclusion que cet antipaludéen ne réduisait pas le taux de mortalité des malades du Covid-19 hospitalisés.