Mort de George Floyd : Les manifestations s’étendent à plusieurs villes des Etats-Unis

EMEUTES Des personnes se sont notamment rassemblées devant la Maison-Blanche à Washington pour protester après la mort d’un Américain noir lors de son interpellation à Minneapolis

20 Minutes avec AFP

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Des manifestants devant un commissariat de Minneapolis dans la nuit de vendredi à samedi.
Des manifestants devant un commissariat de Minneapolis dans la nuit de vendredi à samedi. — Renee Jones Schneider/AP/SIPA

Une colère qui s’étend. Des manifestations ont éclaté dans plusieurs grandes villes américaines vendredi soir après la mort en début de semaine d'un Américain noir lors de son interpellation à Minneapolis, et ce malgré l'inculpation pour homicide involontaire du policier blanc arrêté après plusieurs jours d’émeutes. Des centaines de personnes se sont rassemblées à travers le pays, notamment devant la Maison-Blanche à Washington, où des centaines de personnes se sont réunies en brandissant des pancartes barrées de slogans comme « Arrêtez de nous tuer ».

A New York, ce sont près d’un millier de manifestants qui se sont rassemblés pour fustiger la police, tandis qu’à Denver, une autoroute a été bloquée. Des rassemblements ont également eu lieu à Dallas, Houston, ville d’origine de la victime, ou encore Las Vegas, Des Moines, Memphis et Portland. A Atlanta, des véhicules de patrouille de la police ont été brûlés. A Louisville, dans le Kentucky, des affrontements ont eu lieu alors que des habitants demandaient justice pour Breonna Taylor, une femme noire tuée par la police dans son appartement en mars.

A Minneapolis, le couvre-feu en vigueur depuis vendredi a été bravé par des manifestants qui ont subi des tirs de gaz lacrymogènes.

La famille de George Floyd, 46 ans, à laquelle le président Donald Trump a annoncé avoir parlé, a salué l’arrestation du policier comme un premier pas sur « la voie de la justice », mais l’a jugée « tardive » et insuffisante. « Nous voulons une inculpation pour homicide volontaire avec préméditation. Et nous voulons voir les autres agents [impliqués] arrêtés », a-t-elle affirmé dans un communiqué.

Un millier de manifestants ce sont notamment réunis à Detroit, vendredi soir, pour protester contre la mort de Georges Floyd.
Un millier de manifestants ce sont notamment réunis à Detroit, vendredi soir, pour protester contre la mort de Georges Floyd. - AFP

Pour l’instant, seul le policier Derek Chauvin « a été placé en détention », a déclaré le commissaire John Harrington, du département de la Sécurité civile du Minnesota. Le visage de cet agent a fait le tour du monde, depuis qu’une vidéo devenue virale le montre interpellant violemment lundi pour un délit mineur George Floyd, et placer son genou sur son cou. George Floyd supplie et se plaint : « Je ne peux plus respirer », l’entend-on dire.

Derek Chauvin est accusé d’avoir commis un acte cruel et dangereux ayant causé la mort et d’homicide involontaire, a précisé le procureur du comté de Hennepin, où se trouve Minneapolis. Il a été licencié, comme les trois autres agents impliqués dans le drame, et des enquêtes fédérales et locales ont été ouvertes pour établir leurs responsabilités.

« On s’écrase depuis bien trop longtemps »

Ce développement fait suite à une troisième nuit d'émeutes dans cette grande ville du Minnesota, dans le nord du pays, où des manifestants réclament des sanctions pénales à la hauteur de la violence subie par la victime. La Garde nationale a été déployée pour tenter de ramener le calme et un couvre-feu décrété à partir de vendredi soir, de 20h locales jusqu’à 6h le lendemain, alors qu’un commissariat a été incendié dans la nuit précédente et plusieurs commerces pillés.

« On s’écrase depuis bien trop longtemps. On meurt, frère, avec le genou de quelqu’un sur notre cou alors qu’on n’a rien fait […]. Alors c’est fini, on en a marre. Je veux dire, on est déjà morts, alors autant mourir pour la bonne cause, non ? », a témoigné un manifestant rencontré à Minneapolis, qui a seulement voulu être identifié par son prénom, Chicago.

Donald Trump dénonce les casseurs

Donald Trump, qui a dénoncé à plusieurs reprises un crime « tragique », s’en est pris aux « casseurs ». « Les pillages seront immédiatement accueillis par les balles », a-t-il ajouté dans un tweet, que le réseau social a décidé de signaler comme une « apologie de la violence ».

Sur un ton diamétralement opposé, son prédécesseur démocrate Barack Obama a dit partager « la détresse » des millions d’Américains noirs, pour lesquels « être traités différemment sur la base de la race est tragiquement, douloureusement et de façon rageante, "normal" ».

L’émotion a dépassé les frontières américaines, et des appels à rendre justice à George Floyd se multipliaient sur les réseaux sociaux dans plusieurs pays. L’affaire rappelle la mort d’Eric Garner, un homme noir décédé en 2014 à New York après avoir été asphyxié lors de son arrestation par des policiers blancs. Lui aussi avait dit « Je ne peux pas respirer », une phrase devenue un cri de ralliement du mouvement Black Lives Matter. « Trop c’est trop », a dit sa mère, Gwen Carr, à New York vendredi. « Il faut qu’ils arrêtent de venir dans nos quartiers et de terroriser et tuer nos jeunes ».