Coronavirus : Bruxelles revoit son budget à la hausse avec plus de 9 milliards d’euros pour la santé européenne

CRISE SANITAIRE Bruxelles a reconnu un « décalage » entre « ce que les citoyens attendent de l’UE » et ce qui a été fait pendant la pandémie

20 Minutes avec AFP

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La présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, le 27 mai 2020.
La présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, le 27 mai 2020. — Kenzo TRIBOUILLARD / AFP

Prise de court par l’épidémie de Covid-19, l’Europe veut se préparer pour les crises sanitaires de demain. La Commission européenne a proposé ce jeudi la création d’un nouveau programme dédié à la santé, dans le cadre du prochain budget pluriannuel de l’UE. Il pourrait être doté de plus de 9 milliards d’euros.

La santé n’est pas une compétence communautaire mais relève des Etats, n’a cessé de rappeler l’exécutif européen pendant la crise, tentant tant bien que mal de coordonner la réponse sanitaire du Vieux Continent face à la pandémie. Mais avec ce nouveau programme, Bruxelles espère « changer la donne » dans la manière dont l’UE gère la santé, a expliqué la commissaire européenne Stella Kyriakides à des journalistes.

Un budget 20 fois plus important que prévu

« Pendant la crise, il y a eu un décalage entre ce que les citoyens attendent de l’UE et ce que nous pouvions réellement faire », a-t-elle reconnu.

La Commission propose dans son projet de budget révisé, dévoilé dans ses grandes lignes mercredi, de doter le programme « L’UE pour la Santé » (EU4Health) de 9,4 milliards d’euros, plus de 20 fois ce que la Commission proposait jusqu’à présent pour le prochain cadre financier 2021-2027. Une grande partie serait financée par le nouveau fonds de relance proposé par la Commission, à hauteur de 7,7 milliards d’euros, et par le budget pour le reste.

Il s’agit d’investir dans « la prévention, dans la préparation aux crises, dans l’acquisition de médicaments et d’équipements vitaux, ainsi que dans l’amélioration des résultats à long terme en matière de santé ». Il s’agit aussi d’aborder la question des inégalités entre systèmes de soins ou encore des maladies non transmissibles (cancer, santé mentale, maladies rares…).

Une trop grande dépendance

Le programme servirait aussi à renforcer le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies et l’Agence européenne du médicament, et à chapeauter la réponse de l’UE à la question de la production intra-européenne de médicaments. Sur ce sujet, la Commission prépare un nouveau plan d’action pour la fin de l’année.

La pandémie a mis en lumière le fait que l’UE est très dépendante de la Chine et de l’Inde pour les principes actifs des médicaments ainsi que pour les équipements médicaux. La crise du Covid-19 « a mis en lumière les problèmes et faiblesses de la chaîne d’approvisionnement et de production de médicament, qui existaient déjà. Ce sera une priorité pour EU4Health », a souligné Stella Kyriakides.