Etats-Unis : Twitter signale un tweet de Donald Trump comme trompeur, une première

ETATS-UNIS Les messages présidentiels contenaient des « informations potentiellement trompeuses », a expliqué Twitter pour justifier sa décision

20 Minutes avec AFP

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	Une mention «vérifiez les faits» ajoutée par Twitter sur un tweet de Donald Trump.
Une mention «vérifiez les faits» ajoutée par Twitter sur un tweet de Donald Trump. — John Nacion/STAR MAX/IPx/AP/SIPA - Capture d'écran/Twitter

Twitter a ajouté mardi une mention « vérifiez les faits » à deux tweets de Donald Trump qui affirmait que le vote par correspondance était nécessairement « frauduleux ». Une première alors que les réseaux sociaux sont souvent accusés de laxisme dans leur traitement des propos tenus par des dirigeants.

La riposte du président américain n’a pas tardé : « Twitter interfère avec l’élection présidentielle de 2020. Ils disent que ma déclaration sur le vote postal est incorrecte, en se basant sur des vérifications des faits par Fake News CNN et le Amazon Washington Post » a réagi Donald Trump, qui est suivi par 80 millions de personnes sur son réseau social de prédilection. « Twitter étouffe la LIBERTE D’EXPRESSION », a-t-il ajouté.

« Ces tweets contiennent des informations potentiellement trompeuses sur le processus de vote et ont été signalés pour fournir du contexte additionnel sur le vote par correspondance. Cette décision a été prise en accord avec l’approche que nous avons présentée plus tôt ce mois-ci », a justifié un porte-parole de la plateforme.

Rétablir la vérité

Il y a deux semaines, Twitter a renforcé ses règles pour lutter contre la désinformation sur la pandémie, en élargissant les types de messages qui pourront être signalés aux utilisateurs comme potentiellement « trompeurs » ou « controversés ». C’est la première fois que Twitter applique ses règles au président américain.

« Il n’y a PAS MOYEN (ZERO !) que le vote par correspondance soit autre chose que substantiellement frauduleux » a tweeté le président américain. « Le gouverneur de la Californie est en train d’envoyer des bulletins de vote à des millions de personnes. Tous ceux qui vivent dans l’Etat, peu importe qui ils sont ni comment ils sont arrivés là, vont en recevoir. Ensuite des professionnels vont leur dire, à ces gens qui sont nombreux à n’avoir même jamais pensé à voter avant, comment et pour qui voter. Ce sera une élection truquée », a-t-il continué.

Des tweets de Donald Trump signalés comme trompeurs par Twitter.
Des tweets de Donald Trump signalés comme trompeurs par Twitter. - Twitter

Sous ces deux tweets s’affiche désormais la mention « Obtenez les faits sur le vote par correspondance », qui renvoie à un résumé des faits et à des articles publiés dans la presse américaine pour rétablir la vérité (par exemple le fait que la Californie n’envoie des bulletins qu’aux électeurs inscrits et non pas à tous les habitants de l’Etat).

Twitter n’a pas sévi contre les tweets de théorie du complot de Trump

Mais Twitter n’a pas agi contre d’autres messages au vitriol de Donald Trump publiés mardi matin, dans lesquels il relaie une théorie du complot infamante. Le président s’attaque régulièrement au présentateur de la chaîne câblée MSNBC Joe Scarborough, ancien homme politique qui fut son ami avant de le critiquer ouvertement à l’antenne.

Plusieurs sites et blogs ont entretenu l’idée selon laquelle Joe Scarborough, alors élu républicain, aurait assassiné son assistante parlementaire Lori Klausutis en 2011, sans aucun élément tangible à l’appui. Le veuf de cette femme a fini par écrire au patron de Twitter, Jack Dorsey. « S’il vous plait, effacez ces tweets », a demandé Timothy Klausutis, dans cette lettre relayée par plusieurs médias américains mardi. « Ma femme mérite mieux que ça. » « Je vous demande d’intervenir parce que le président des Etats-Unis s’est approprié quelque chose qui ne lui appartient pas : la mémoire de mon épouse disparue, et l’a pervertie par calcul politique », a-t-il poursuivi. Mardi, Jack Dorsey n’avait pas réagi publiquement à cette demande et les tweets incriminés n’avaient pas été supprimés.

Facebook et le « fact-checking » par des tiers

Les réseaux se voient régulièrement reprochés d’appliquer des politiques à deux poids deux mesures dans leur lutte contre la désinformation. Facebook, notamment, a pris la décision controversée de ne pas soumettre au « fact-checking » par des tiers (vérification des faits) les propos tenus par des personnalités politiques.

Twitter, de son côté, a réglé une partie du problème en interdisant les publicités à caractère politique. Mais cela n’empêche pas Donald Trump de continuer à tweeter énormément sur les sujets, de façon souvent péremptoire et contestée.

En fonction du potentiel de danger des messages et du type de problèmes qu’ils soulèvent (information non vérifiée, disputée ou trompeuse), les modérateurs de Twitter peuvent répondre avec des mises en garde ou des avertissements, voire aller jusqu’au retrait dans le pire des cas (information trompeuse et dangereuse).

Tweets de Bolsonaro retirés

La désinformation sur les scrutins démocratiques (fausses dates ou fausses information sur la manière de voter) est considérée comme particulièrement cruciale par Facebook et les autres plateformes depuis les tentatives de manipulation de l’élection présidentielle américaine et du référendum sur le Brexit, en 2016. La vague de désinformation liée au coronavirus a aussi incité les réseaux à prendre des mesures plus draconiennes.

Twitter a ainsi retiré en mars deux tweets du compte officiel du président brésilien Jair Bolsonaro dans lesquels il remettait en cause le confinement décidé pour lutter contre le coronavirus. Le chef de l’Etat brésilien avait publié trois vidéos sur son compte dans lesquelles on le voyait notamment aller à la rencontre des gens dans les rues de Brasilia, en contradiction avec les consignes de son propre gouvernement.