Russie : Accusé d'espionnage, un Américain a été condamné à 18 ans de prison

JUSTICE Le procès de Paul Whelan aura duré deux mois et s'est tenu à huis clos en raison des mesures de lutte contre le coronavirus

20 Minutes avec agences

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L'ancien marine Paul Whelan, arrêté et inculpé à Moscou pour espionnage le 4 janvier 2019.
L'ancien marine Paul Whelan, arrêté et inculpé à Moscou pour espionnage le 4 janvier 2019. — FAMILY HANDOUT / Family Photo / AFP

Le parquet russe a requis ce lundi une peine de 18 ans de camp contre Paul Whelan, un ex-marine américano-britannique jugé pour espionnage dans une affaire qui empoisonne les relations entre Moscou et Washington. Âgé de 50 ans, celui-ci possède aussi les citoyennetés canadienne et irlandaise et avait été arrêté en 2018 « pendant qu’il commettait un acte d’espionnage », selon les services de sécurité russes, le FSB.

Au terme d’un procès qui aura duré deux mois et s’est tenu à huis clos en raison des mesures de lutte contre le coronavirus, le parquet a requis « 18 ans de camp à régime sévère » à l’encontre de Paul Whelan, a annoncé aux journalistes son avocat, Vladimir Jerebenkov. « Pour être honnête, nous sommes sous le choc », a déclaré ce dernier, selon qui Paul Whelan a réagi avec calme à cette réquisition « très dure ».

Il nie avoir espionné

L’ex-marine américain, qui assure avoir été piégé, risquait jusqu’à 20 ans de prison au maximum. Le verdict sera rendu le 15 juin. Selon Vladimir Jerebenkov, le procureur est convaincu que Paul Whelan est « un officier – au moins un colonel – de l’agence de renseignement de la Défense américaine ».

L’accusé de son côté a assuré devant la cour « qu’il n’avait commis aucun acte d’espionnage et ne collectait aucune information secrète », selon l’avocat. « Dans un système juste, le tribunal acquitterait Paul en raison d’un manque de preuves. Mais nous nous attendons à un verdict injuste », avait souligné avant ces réquisitions dans un communiqué son frère, David Whelan.

Il aurait été piégé

Sa famille « peut seulement espérer » que la peine sera plus proche du minimum prévu par la loi russe, où l’espionnage est passible d’entre 10 et 20 ans de prison, ajoute le communiqué. L’avocat de l’Américano-Britannique affirme que son client a été piégé par une de ses connaissances qui lui a transmis une clé USB contenant ce que Paul Whelan pensait être des photographies prises pendant un séjour précédent en Russie en sa compagnie.

Directeur de la sécurité d’un fabricant américain de pièces détachées dans le secteur automobile, Paul Whelan assure qu’il était en Russie pour un mariage au moment de son arrestation. En appelant au président américain Donald Trump, il a dénoncé un procès biaisé.

Lui et ses proches affirment qu’il n’a pas été correctement soigné d’une hernie et qu’il a subi de mauvais traitements en prison. En octobre dernier, Paul Whelan avait ainsi affirmé avoir été « menotté, tenu au sol par un garde, menacé par un pistolet par un autre garde et agressé ».