Pakistan : Au moins 97 morts dans le crash d'un avion de ligne à Karachi sur un quartier résidentiel

ACCIDENT L’avion, qui avait décollé de Lahore, transportait 91 passagers et 7 membres d’équipage

20 Minutes avec AFP

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Pakistan : Un avion transportant près de 100 passagers s’est écrasé à Karachi — 20 Minutes

Le bilan de la catastrophe aérienne au Pakistan ne cesse de s’alourdir. Au moins 97 personnes ont péri dans le crash vendredi d’un Airbus A320 sur un quartier résidentiel de Karachi, la grande ville du sud du pays. Selon le nouveau bilan rendu public samedi par les autorités locales, deux personnes ont survécu au drame mais en plus des passagers de l’avion plusieurs personnes ont été tuées au sol.

A bord du vol PK8303 de la compagnie nationale Pakistan International Airlines (PIA), « il y avait 91 passagers et 7 membres d’équipage ». L’appareil « a perdu le contact avec le contrôle aérien à 14h37 », a déclaré le porte-parole de PIA, Abdullah Hafeez, à des médias locaux. Parmi les deux miraculés du crash figure Zafar Masud, le président de la Bank of Punjab, une des plus importantes banques du Pakistan.

Le crash a eu lieu au moment de l’atterrissage

D’après le PDG de la compagnie Arshad Malik, l’appareil, un Airbus A320 en provenance de Lahore, se trouvait « en approche finale » de l’aéroport de Karachi lorsqu’un incident est survenu. « La dernière fois que nous avons eu des nouvelles du pilote, il a indiqué qu’il avait un problème technique », a-t-il raconté dans une vidéo mise en ligne sur Twitter. « On lui a dit (…) que deux pistes étaient prêtes pour l’atterrissage, mais il a décidé de remettre les gaz. Pourquoi ? Il reste à déterminer quel était le problème technique. » D’après le ministre de l’Intérieur Ijaz Ahmad Shah, le pilote avait indiqué avoir « perdu un moteur » puis lancé « un appel de détresse ».

Le Premier ministre Imran Khan s’est dit « choqué et attristé » par la catastrophe, adressant sur Twitter ses « prières et condoléances aux familles et aux disparus ». Selon le ministre des Affaires étrangères Shah Mahmood Qureshi, l’avion s’est abîmé « quelques minutes avant son atterrissage » avec à son bord « des gens rentrant chez eux pour l’Aïd » el-Kébir, la célébration de la fin du ramadan, la fête la plus importante pour les musulmans.

Les vols avaient repris depuis quelques jours

« Je sortais de la mosquée quand j’ai vu l’avion s’incliner d’un côté », a raconté Hassan, 14 ans. « Les bruits des moteurs étaient assez bizarres. L’avion était si bas que les murs (…) tremblaient », a-t-il ajouté.

L’armée pakistanaise a tweeté avoir envoyé sur le lieu de l’accident une force d’intervention rapide, ainsi que des éléments paramilitaires, qui sont arrivés sur place. La catastrophe survient quelques jours seulement après que le pays a autorisé la reprise des vols commerciaux internes. Pendant plus d’un mois, les liaisons domestiques avaient été suspendues pour éviter une propagation du coronavirus. De très rares vols internationaux avaient été maintenus.

Le Pakistan a un bilan mitigé en matière de sécurité aérienne, de fréquents crashs d’avions et d’hélicoptères civils et militaires s’étant produits au fil des ans. Le dernier accident aérien d’ampleur au Pakistan remonte à décembre 2016, lorsqu’un avion de ligne de la compagnie nationale PIA effectuant un vol intérieur s’était écrasé dans le nord montagneux du pays, tuant 47 personnes.