Donald Trump renvoie un inspecteur qui enquêtait sur le chef de la diplomatie américaine, Mike Pompeo

REPRESAILLES Le Département d’État a confirmé le licenciement, dans la nuit de vendredi à samedi, de l’inspecteur général Steve Linick, qui avait ouvert une enquête sur le secrétaire d'Etat de Donald Trump

20 Minutes avec AFP

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Mike Pompeo et Donald Trump lors d'une conférence de presse à la Maison-Blanche, le 8 avril 2020.
Mike Pompeo et Donald Trump lors d'une conférence de presse à la Maison-Blanche, le 8 avril 2020. — CHIP SOMODEVILLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Des élus démocrates du Congrès américain ont lancé samedi une enquête parlementaire sur le limogeage par le président Donald Trump d’un inspecteur du département d’Etat qui menait une investigation interne sur le chef de la diplomatie, Mike Pompeo.

L’enquête sur le renvoi de Steve Linick, inspecteur général du département d’Etat, a été annoncée par Eliot Engel, président de la commission des Affaires étrangères de la Chambre des représentants, et un démocrate du Sénat, Bob Menendez.

« Nous contestons absolument les renvois d’inspecteurs généraux pour des motifs politiques », ont-ils déclaré dans un communiqué. Selon eux, Steve Linick enquêtait sur des plaintes selon lesquelles Mike Pompeo aurait abusé des services d’un haut fonctionnaire pour accomplir des tâches personnelles pour lui et son épouse.

« Cette habitude de se venger contre les fonctionnaires »

Un assistant démocrate au Congrès, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a déclaré que Steve Linick enquêtait sur des plaintes selon lesquelles Mike Pompeo aurait abusé des services d’une personne nommée par le pouvoir politique pour accomplir des tâches personnelles pour lui et son épouse. Le chef de la diplomatie américaine voyage fréquemment dans le monde entier dans l’avion du gouvernement en compagnie de son épouse, Susan Pompeo, ce qui fait grincer des dents car elle n’a aucun rôle officiel. L’année dernière, CNN avait rapporté qu’un lanceur d’alerte s’était plaint de voir la sécurité diplomatique chargée de tâches déplacées comme s’occuper du chien de la famille ou de la nourriture.

La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a déclaré que Steve Linick avait été « puni pour avoir honorablement rempli son devoir de protection de la Constitution et de notre sécurité nationale ». « Le président doit rompre avec cette habitude d’exercer des représailles et de se venger contre les fonctionnaires qui travaillent au service de la sécurité des Américains, en particulier en ces temps d’urgence mondiale », a ajouté Nancy Pelosi.

Steve Linick, nommé par Barack Obama

Procureur de longue date, Steve Linick a été nommé en 2013 par le prédécesseur de Donald Trump, Barack Obama, pour superviser les 70 milliards de dollars que pèse la diplomatie américaine. Il a aussi joué un rôle mineur l’an dernier dans le feuilleton de la procédure de destitution contre Donald Trump en remettant au Congrès des documents de l’avocat du président, Rudy Giuliani.

Selon un porte-parole du Département d’Etat, le nouvel inspecteur général sera Stephen Akard, un ancien assistant du vice-président Mike Pence. Depuis l’année dernière, Stephen Akard dirige le Bureau des missions étrangères du Département d’Etat qui s’occupe des relations avec les diplomates aux États-Unis.

Mike Pompeo, 56 ans, est un très proche collaborateur de Donald Trump et l’un des rares à parvenir à éviter toute divergence visible avec un président impulsif et imprévisible. Entré en fonction le 26 avril 2018 pour succéder à Rex Tillerson qui entretenait des relations houleuses avec Donald Trump, il a impulsé ces derniers mois un virage de la diplomatie américaine et promu, à l’encontre de l’opinion de nombreux scientifiques, une théorie selon laquelle la pandémie de Covid-19 vient d’un laboratoire chinois.