Coronavirus : Des prisonniers américains cherchent à contracter la maladie pour obtenir une remise en liberté

PANDEMIE Une vidéo montre notamment des prisonniers buvant dans le même gobelet jetable et se relayant pour respirer dans le même masque

20 Minutes avec agences

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Le shérif du comté de Los Angeles a expliqué que des prisonniers ont tenté de contracter le coronavirus.
Le shérif du comté de Los Angeles a expliqué que des prisonniers ont tenté de contracter le coronavirus. — AP/SIPA

Ils étaient prêts à tomber malade pour sortir de prison. Des détenus enfermés dans un établissement du comté de Los Angeles ( Etats-Unis) ont délibérément tenté de contracter le coronavirus pour obtenir leur remise en liberté. « Il y a une idée fausse qui circule dans la population carcérale selon laquelle si quelqu’un est testé positif, nous serons d’une manière ou d’une autre obligés de libérer plus de gens, mais ça ne se passe pas comme ça », a déclaré ce lundi lors d’une conférence de presse le shérif de Los Angeles, Alex Villanueva.

Celui-ci a notamment cité des images de vidéosurveillance prises mi-avril dans deux unités d’une prison de Castaic, à une soixantaine de kilomètres au nord de Los Angeles.

4.500 détenus en quarantaine

Une première vidéo montre des détenus partageant de l’eau chaude en faisant la queue devant l’infirmerie, « essayant de faire artificiellement grimper leur température pour prétendre avoir l’un des symptômes » du coronavirus, explique le shérif. Sur une autre, on peut voir les prisonniers buvant dans le même gobelet jetable et se relayant pour respirer dans le même masque.

Une enquête a été ouverte et, d’après Alex Villanueva, 21 détenus ont été testés positifs au Covid-19 rien que dans ces deux unités, une semaine après ces vidéos. « C’est triste de penser que quelqu’un cherche à s’exposer volontairement au Covid-19 », a estimé le shérif, soulignant que plus de 4.500 détenus (40 % de la population carcérale du comté) étaient en quarantaine. Au total, 357 ont été testés positifs à ce jour, dont 117 ont guéri. Par ailleurs, environ 5.000 prisonniers ont été libérés pour réduire la promiscuité dans les prisons locales.

Une action en justice en cours

L’organisation de défense des droits humains, JusticeLA, a toutefois critiqué les conditions sanitaires régnant dans ces établissements carcéraux. Elle a intenté le mois dernier une action en justice contre les services du shérif de Los Angeles à ce sujet, demandant également la libération des prisonniers les plus vulnérables.

« Contrairement aux affirmations du shérif, ce qui me revient des gens incarcérés, c’est qu’il n’y a pas assez de savon, pas assez d’eau chaude, que les policiers se moquent des gens enfermés en toussant devant eux et en leur disant qu’ils vont mourir du Covid », affirme dans un communiqué Patrisse Cullors, co-fondateur du mouvement Black Lives Matter et partie prenante à la plainte de JusticeLA.