Coronavirus : Donald Trump visite une usine de masques sans en porter et appelle à « rouvrir » l’économie

ETATS-UNIS Le président américain s’est rendu dans l’Arizona, mardi, alors que de nombreux Etats lèvent les restrictions mises en place malgré une décrue qui se fait attendre

P.B. avec AFP

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Donald Trump visite une usine de masques Honeywell, à Phoenix, dans l'Arizona, le 5 mai 2020.
Donald Trump visite une usine de masques Honeywell, à Phoenix, dans l'Arizona, le 5 mai 2020. — BRENDAN SMIALOWSKI / AFP

C’était son premier véritable déplacement depuis plus de six semaines. Soucieux de donner l’image d’un pays qui redémarre, Donald Trump a quitté mardi la Maison Blanche pour se rendre en Arizona, où, fidèle à son habitude, il a choisi de ne pas porter de masque. Dans le même temps, le vice-président, Mike Pence, a confirmé que la « task-force » de lutte contre le coronavirus de la Maison Blanche serait dissoute au cours des prochaines semaines.

« Je ne dis pas que tout est parfait. (…) Est-ce que certains vont être durement touchés ? Oui. Mais nous devons ouvrir notre pays et nous devons l’ouvrir bientôt », a lancé Donald Trump depuis une usine Honeywell de masques respiratoires à Phoenix. « Maintenant, nous rouvrons notre pays et cela va être quelque chose de très spécial », a-t-il ajouté, estimant que les Américains étaient des « guerriers » prêts pour cette « nouvelle phase de la bataille ».

Interrogé peu après sur ABC News, il s’est montré encore plus explicite. Pense-t-il que « des vies seront perdues afin de rouvrir l’économie » ? « Il est possible que cela arrive car nous ne serons pas confinés dans nos maisons », a-t-il répondu. Si les Etats-Unis viennent de franchir le cap des 70.000 décès liés au coronavirus et pourraient atteindre celui des 100.000 avant le début du mois de juin, la Maison Blanche concentre depuis plusieurs jours son message sur le déconfinement en cours.

Pas de masque pour Trump

Après avoir laissé entendre le contraire, Donald Trump s’est présenté au milieu des ouvriers tous munis de masques sans en porter un lui-même, se contenant de lunettes de protection, au son de la chanson Live and let die.

Début avril, le milliardaire républicain avait souligné qu’il n’avait pas l’intention, à titre personnel, de se plier à cette recommandation des autorités sanitaires de porter un masque. Son vice-président Mike Pence a été très critiqué pour ne pas avoir porté de masque lors de la visite d’une clinique dans le Minnesota, en violation des règlements en place dans cet établissement. Dimanche soir, il a reconnu qu’il avait fait une erreur.

La « task-force » coronavirus bientôt démantelée

Interrogé sur les nombreuses projections qui ne prédisent pas d’arrêt subit des contagions pendant l’été, M. Trump a une nouvelle fois défendu ses décisions depuis le début de la pandémie. « Nous avons eu tout juste », a-t-il asséné.

Le bilan des Etats-Unis cache de grandes disparités, comme en Europe. De gros foyers initiaux, comme New York et le New Jersey, voient les contagions baisser. Au Texas, dans l’Illinois ou encore dans la région de Washington, le nombre de nouveaux cas augmente. En Californie et en Floride, il stagne.

Preuve de la volonté de l’exécutif de marquer le début d’un nouveau chapitre, le vice-président Mike Pence a indiqué que la cellule de crise sur le Covid-19, qu’il dirige, devrait être démantelée dans les semaines à venir. Donald Trump serait-il tenté de dire « Mission accomplie » ? « Non, non, mission accomplie, c’est quand c’est terminé », a-t-il répondu. « On ne peut pas garder notre pays fermé pour les cinq prochaines années », s’est défendu Donald Trump. Le président américain a toutefois assuré qu’il continuerait de consulter les scientifiques, mais on ne devrait plus voir de point quotidien avec les docteurs Anthony Fauci ou Deborah Birx.