Pays-Bas : Naissance d’un panda géant, une première dans le pays

ANIMAUX Il est né le 1er mai « après une longue période d’incertitude » suivant l’accouplement de deux pandas géants en janvier, selon les responsables du zoo

20 Minutes avec agences

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Le panda géant Bei Bei, dans son enclos au zoo de Washington (Etats-Unis).
Le panda géant Bei Bei, dans son enclos au zoo de Washington (Etats-Unis). — Michael A. McCoy/AP/SIPA

L’un des pandas géants prêtés par la Chine aux Pays-Bas a donné naissance à un petit dans un parc animalier néerlandais, une première pour le pays, a annoncé samedi le zoo d’Ouwehands, à Rhenen. L'animal, dont le sexe n’est pas encore connu, est né le 1er mai « après une longue période d’incertitude » suivant l’accouplement de deux pandas géants en janvier, ont annoncé les responsables de la structure.

« Ce petit est né et a été conçu naturellement grâce à la patience et à l’expertise » de l’équipe du zoo, s’est réjoui son propriétaire Marcel Boekhoorn. Les parents, la femelle Wu Wen et le mâle Xing Ya, avaient été prêtés en 2017 pour une durée de 15 ans par la Chine aux Pays-Bas, où il n’y avait pas eu de couple de ce mammifère depuis trois décennies.

Une espèce toujours « vulnérable »

Le nouveau-né, qui « se porte bien », pourra rester aux Pays-Bas pendant quatre ans, avant d’être envoyé en Chine, a précisé le zoo. Le sexe du petit ne sera connu que dans quelques mois lorsqu’il quittera la maternité, moment à partir duquel il pourra être nommé, a expliqué le parc.

Depuis 2016, les pandas géants ne sont plus « en danger » d’extinction sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Mais l’espèce reste toutefois « vulnérable ». Environ 500 pandas en captivité et 2.000 à l’état sauvage vivent en Chine.