Coronavirus : L'ancien combattant Tom Moore fête ses 100 ans après avoir collecté 31 millions pour les soignants

ANNIVERSAIRE Cet ancien combattant s’est lancé le défi de récolter 1.000 livres pour le NHS, il a reçu plus de 31 millions de livres de dons

20 Minutes avec AFP
Coronavirus : L'ancien combattant Tom Moore fête ses 100 ans après avoir collecté 30 millions pour les soignants — 20 Minutes

En marchant dans son jardin, Tom Moore a collecté plus de 31 millions de livres pour les soignants au Royaume-Uni. Devenu un héros aux yeux de ses compatriotes, cet ancien combattant fête ses 100 ans ce jeudi en pleine épidémie de coronavirus. Un événement suivi par de nombreux Britanniques.

Souffler 100 bougies est toujours un événement mais pour « Captain Tom », la fête prend des proportions impressionnantes. Ses inlassables allers-retours réalisés à l’aide de son déambulateur, médailles épinglées sur sa veste, ont mis du baume au cœur des Britanniques qui paient un lourd tribut avec plus de 26.000 morts sans amorce de déconfinement en vue.

Un hommage depuis les airs

Rien que pour lui, deux chasseurs de la Royal Air Force généralement déployés pour des événements commémoratifs de la Seconde Guerre mondiale, un Spitfire et un Hurricane, ont volé dans le ciel du Bedfordshire (comté au nord de Londres). Tom Moore, nommé colonel honoraire, les a salués, ému, d’un signe de la main de son jardin.

« Je me souviens quand ils volaient, pas de manière pacifique mais en colère », a-t-il commenté en direct sur la BBC. « Je ne m’étais jamais, jamais attendu à quelque chose comme ça dans ma vie », a-t-il ajouté alors que les messages de félicitations affluaient. Quelques minutes plus tard, sa cagnotte en ligne dépassait la somme impressionnante de 31 millions de livres, soit 35 millions d’euros.

« Je sais que je parle pour l’ensemble du pays en vous souhaitant un très joyeux centième anniversaire. Vos efforts héroïques ont remonté le moral de la nation entière », a salué le Premier ministre Boris Johnson, lui-même guéri du coronavirus.


Plus de 140.000 cartes d’anniversaire

Les honneurs ne s’arrêtent pas là. Ce fan de cricket a été invité à rencontrer l’équipe d’Angleterre et un train à grande vitesse a aussi été nommé après lui. Le retraité originaire du Yorkshire (nord de l’Angleterre) a aussi reçu plus de 140.000 cartes d’anniversaire envoyées du monde entier, de quoi remplir le vaste hall de l’école de son petit-fils Benjie.

Le 6 avril, « Captain Tom » s’était lancé le défi de collecter 1.000 livres pour des associations liées au service public de santé, le NHS. Lui-même s’était fixé comme objectif de parcourir 100 fois la largeur de 25 mètres de son jardin. Il voulait ainsi rendre hommage aux soignants qui l’avaient guéri du cancer et d’une fracture de la hanche.

Dix jours plus tard, « Captain Tom » a accompli les derniers mètres de son parcours, appuyé sur son déambulateur, entre deux rangées de militaires au garde à vous. Entre-temps, la générosité du public a dépassé toutes ses attentes. Depuis, cet ingénieur de formation qui a servi en Inde et en Birmanie est devenu une véritable légende vivante, loué par le gouvernement comme une « source d’inspiration » pour le pays, en cette période de crise sans précédent. Il détient également « le record du monde de la personne seule ayant récolté le plus d’argent lors d’une marche caritative ».