Coronavirus : MSF arrête ses opérations de sauvetage de migrants à bord de l'« Ocean Viking »

CRISE SANITAIRE MSF espère continuer ses missions sur un autre bateau, tandis que SOS Méditerranée préfère prendre des précautions face aux risques liés à l’épidémie de Covid-19

20 Minutes avec AFP

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Des personnes secourues descendent de l'Ocean Viking, le 29 janvier 2020.
Des personnes secourues descendent de l'Ocean Viking, le 29 janvier 2020. — Ingenito/AP/SIPA

Médecins Sans Frontières (MSF) arrête ses missions de sauvetage de migrants en Méditerranée à bord de l'« Ocean Viking ». L’association n’a pas réussi à s’entendre avec SOS Méditerranée, qui l’affrète, sur la possibilité d’opérer malgré l'épidémie de Covid-19. MSF espère ainsi poursuivre les sauvetages sur un autre navire.

MSF a mis fin au partenariat qui liait depuis quatre ans les deux associations et qui a permis de sauver 30.000 personnes en Méditerranée. Elle a toutefois rappelé la gravité de la situation de ceux qui continuent de fuir la Libye : en pleine crise du nouveau coronavirus, Malte et l’Italie ont officiellement fermé leurs ports aux migrants. Dans ce contexte, SOS Méditerranée a considéré de son côté que « les conditions de sécurité n’étaient malheureusement plus réunies pour les équipages et les personnes secourues », a expliqué à l’AFP Sophie Beau, sa directrice générale.

Une reprise « dès que possible » pour SOS Méditerranée

Reprendre la mer, c’était prendre le risque de se retrouver « face à des situations de blocage qui s’éternisent en mer », « sans aucune garantie de débarquement », et « des évacuations médicales rendues très hasardeuses du fait des conditions de crise sanitaire ».

Jusqu’à nouvel ordre, l’Ocean Viking restera à Marseille, son port d’attache. « On ne pouvait pas prendre la responsabilité de repartir en mer alors que tous les indicateurs sont au rouge », a poursuivi Sophie Beau. SOS Méditerranée, qui travaillait à l’origine avec Médecins du Monde, espère toutefois reprendre dès que possible ses opérations, sans MSF, pour éviter « que la crise sanitaire n’en cache une autre », humanitaire, en Méditerranée.

Au nom de « l’impératif humanitaire »

MSF, quant à elle, aurait souhaité poursuivre les sauvetages à bord de l’Ocean Viking, même sans garantie des Etats européens de pouvoir débarquer les personnes secourues, au nom de « l’impératif humanitaire », a expliqué Hassiba Hadj Sahraoui, chargée des questions humanitaires. L’ONG pouvait difficilement continuer de mobiliser une équipe médicale si le bateau de sauvetage restait à quai en France, a-t-elle ajouté.

MSF, déterminé à poursuivre son action en Méditerranée, met directement en cause la responsabilité des Etats européens, qui « continuent de se dérober devant leur responsabilité, contrecarrant sans relâche les efforts des ONG ». « La lutte contre le Covid-19 ne doit pas être un prétexte pour imposer des politiques migratoires meurtrières », a ajouté l’ONG, qui appelle à lever « immédiatement les restrictions empêchant les ONG de sauver des vies en mer ».

Elle accuse Malte et l’Italie de ne pas avoir répondu à plusieurs appels de détresse et refusé « le débarquement à près de 200 personnes » par d’autres ONG pendant le week-end de Pâques.