Coronavirus en Afrique : Les braconniers tuent plus de rhinocéros, avec le confinement

ESPÈCE MENACÉE « Si vous êtes un braconnier, vous n’allez pas là où il y a plein de touristes, vous allez là où il y en a peu », explique un spécialiste de la faune sauvage africaine

20 Minutes avec agence

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Deux rhinocéros (photo d'illustration)
Deux rhinocéros (photo d'illustration) — SUPERSTOCK/SUPERSTOCK/SIPA

Les mesures sanitaires prises pour lutter contre le coronavirus profitent aux braconniers africains. Ces derniers n’hésitent plus à tuer des rhinocéros dans des zones où la présence de touristes rendait leur activité difficile avant la pandémie de Covid-19. Le phénomène est particulièrement notable en Afrique du Sud et au Botswana, où le nombre d’animaux massacrés est en hausse, rapporte le New York Times.

En cause, la fermeture des frontières, le confinement des populations, les quarantaines et les restrictions des visas accordés aux voyageurs mis en place par nombreux pays dans le monde depuis le début de l’épidémie. Les animaux sauvages et les rhinocéros « ne sont pas seulement protégés par les gardes forestiers mais aussi par la présence des touristes », analyse Tim Davenport, responsable d’un programme de sauvegarde de la faune en Afrique.

Des espèces en voie de disparition sont menacées

« Si vous êtes un braconnier, vous n’allez pas là où il y a plein de touristes, vous allez là où il y en a peu », explique Tim Davenport. La chasse illégale au rhinocéros était déjà un fléau avant la pandémie de Covid-19. Près de 9.000 d’entre eux ont ainsi été tués ces dix dernières années en Afrique. Mais les statistiques récentes inquiètent les experts.

Au moins six rhinocéros ont été massacrés au Botswana depuis que le pays a fermé ses frontières. Dans la seule province sud-africaine du Nord-Ouest, le bilan atteint neuf animaux tués depuis le 23 mars. La situation est d’autant plus critique que ces mammifères sont des espèces en voie de disparition. Slate indique que le Botswana ne compte plus que quelques centaines de rhinocéros et ces derniers pourraient avoir disparu du pays d’ici 2021.