Pakistan : Les quatre hommes blanchis par la justice pour l’assassinat de Daniel Pearl arrêtés de nouveau

ENQUETE Le journaliste américain avait disparu en janvier 2002 à Karachi

20 Minutes avec AFP

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Le docteur Judea Pearl, père du journaliste américain Daniel Pearl, en 2007 à Miami.
Le docteur Judea Pearl, père du journaliste américain Daniel Pearl, en 2007 à Miami. — WILFREDO LEE/AP/SIPA

Quatre hommes, ayant passé dix-huit ans en prison pour le meurtre en 2002 du journaliste américain Daniel Pearl, ont été réarrêtés, a annoncé vendredi soir le gouvernement pakistanais. « Tous les accusés dans cette affaire ont été arrêtés et sont détenus (…) pour une période de trois mois en attendant le dépôt de l’appel devant la Cour suprême », a fait savoir le ministre de l’Intérieur.

« Le gouvernement du Pakistan réitère son engagement à respecter les procédures légales en vigueur dans le pays afin de mettre les terroristes face à leurs responsabilités », a-t-il poursuivi.

Des peines allégées

Parmi ces quatre hommes figure Omar Sheikh, extrémiste britannique également appelé Sheikh Omar, ou Ahmed Saeed Sheikh. Il avait vu jeudi sa peine capitale commuée en sept ans de prison, une durée couverte par ses dix-huit années de détention. La Haute cour du Sindh, province du Sud dont Karachi est la capitale, avait également acquitté ses trois complices, notamment accusés d’avoir revendiqué le rapt de Daniel Pearl.

Ces décisions avaient été dénoncées par le département d’Etat américain, qui avait critiqué « un affront aux victimes du terrorisme à travers le monde ».

Les soupçons sur KSM

Daniel Pearl, 38 ans, correspondant du quotidien américain The Wall Street Journal, avait disparu le 23 janvier 2002 à Karachi. Une vidéo montrant sa décapitation avait été remise un mois plus tard au consulat des Etats-Unis de cette mégalopole.

Une enquête indépendante menée pendant trois ans dans le cadre du « Pearl Project » avait déterminé en 2011 que la justice pakistanaise s’était fourvoyée, les quatre hommes condamnés pour l’assassinat du journaliste n’étant même pas présents lors de son exécution.

Selon Asra Nomani, une ancienne collègue et amie de Daniel Pearl, qui avait dirigé cette enquête, c’est Khaled Cheikh Mohammed (KSM selon ses initiales en anglais), le cerveau auto-revendiqué des attentats du 11 septembre 2001 aux Etats-Unis, qui l’avait exécuté. KSM, arrêté en 2003, est emprisonné dans la prison américaine de Guantanamo, à Cuba. Un psychologue qui l’avait interrogé a affirmé que le détenu lui avait confessé avoir décapité le journaliste.