Coronavirus : La patronne de l’UE présente ses excuses à l’Italie

MEA CULPA La semaine passée, les 27 ne sont pas parvenus à trouver un accord pour offrir une réponse forte aux conséquences économiques de la pandémie, notamment pour l’Italie

20 Minutes avec AFP

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Ursula von der Leyen est présidente de la Commission européenne depuis le 1er décembre 2019.
Ursula von der Leyen est présidente de la Commission européenne depuis le 1er décembre 2019. — Virginia Mayo/AP/SIPA

Dans une tribune parue ce jeudi dans la presse italienne, la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen a présenté ses excuses à l’Italie pour le retard de réaction de l'UE face à la pandémie de coronavirus.

Et le titre de la lettre adressée à l'Italie est sans équivoque : « Je vous présente mes excuses, nous sommes avec vous ». « Aujourd’hui, l’Europe se mobilise aux côtés de l’Italie. Mais cela n’a pas toujours été le cas », a déclaré la responsable dans le quotidien La Repubblica.

Une Europe « laide », voire « morte », selon l’Italie

La semaine passée, les 27 ne sont pas parvenus à trouver un accord pour offrir une réponse forte aux conséquences économiques de la pandémie. Une fracture était notamment apparue entre pays du Sud, comme l'Italie et l'Espagne soutenues par la France, qui réclamaient une mutualisation de la dette via des « coronabonds », et ceux du Nord qui, derrière l’Allemagne et les Pays-Bas, rejettent cette option. Tenue par visioconférence, la réunion s’était terminée par une déclaration a minima prévoyant de se retrouver dans les deux semaines pour trouver un accord.

En Italie, pays fondateur et pilier de l’Union, cet échec avait été accueilli par un vif dépit et une colère ouverte contre une Europe « laide », voire « morte ». « Il faut reconnaître qu’au début de la crise, face au besoin d’une réponse européenne commune, beaucoup trop n’ont pensé qu’à leurs problèmes nationaux », poursuit Ursula von der Leyen qui termine sa lettre par les initiatives prises par l’UE pour aider les pays les plus touchés, notamment l’Italie.

« Si nous sommes une Union, le temps est venu de le prouver »

L’Union va « allouer jusqu’à 100 milliards d’euros aux pays les plus durement touchés, à commencer par l’Italie, pour compenser la baisse des revenus de ceux dont les horaires de travail sont plus courts », a-t-elle notamment dit. Selon elle, l’Europe s’est aussi mise d’accord pour « des prêts garantis par tous les Etats membres, ce qui démontre la solidarité européenne ». « Chaque euro encore disponible dans le budget annuel de l’UE sera dépensé pour régler cette crise », assure-t-elle encore.

« Le mois écoulé, la Commission européenne a fait tout son possible pour aider l’Italie ». «Si nous sommes une Union, le temps est venu de le prouver», a de son côté dit cette semaine le Premier ministre italien, Giuseppe Conte dans une interview à l’hebdomadaire allemand Die Zeit. L'Italie est le pays du monde le plus endeuillé apr la pandémie​ (plus de 13.000 morts), selon les chiffres officiels.