Coronavirus : L’Arabie saoudite saisit cinq millions de masques illégalement stockés

SAISIE Selon les autorités du pays, les masques seront redistribués sur le marché

20 Minutes avec AFP

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Une guide saoudienne porte un masque alors qu'elle fait visiter un site touristique près de Ryad, en Arabie saoudite, le 25 février 2020.
Une guide saoudienne porte un masque alors qu'elle fait visiter un site touristique près de Ryad, en Arabie saoudite, le 25 février 2020. — Amr Nabil/AP/SIPA

Plus de cinq millions de masques de protection illégalement stockés ont été saisis au cours des derniers jours par les autorités saoudiennes, a rapporté dimanche l’agence officielle du pays, le plus touché par la pandémie de Covid-19 parmi les pays arabes du Golfe.

« Le ministère du Commerce a saisi (près de) 1,17 million de masques médicaux dans la région de Haïl (nord), stockés dans le but d’être revendus ultérieurement », selon l’agence SPA. Les masques seront redistribués sur le marché et des « mesures légales ont été prises contre les contrevenants », a ajouté SPA. Cette annonce intervient après la saisie mercredi de plus de quatre millions de masques médicaux stockés à Jeddah (ouest), « en violation des réglementations commerciales », selon la même source.

Couvre-feu national et déplacements limités

Dimanche, le ministère de la Santé saoudien a annoncé quatre nouveaux décès de la maladie Covid-19 dans le pays, portant le bilan à huit morts. Au total, près de 1.300 cas d’infection au nouveau coronavirus ont été déclarés, faisant de l’Arabie saoudite le pays le plus touché dans le Golfe, après l’Iran.

Le royaume a instauré un couvre-feu national partiel, empêché les déplacements entre les provinces et interdit l’entrée et la sortie de la capitale Ryad ainsi que des deux villes saintes de l’islam, La Mecque et Médine. « Les efforts acharnés en cette période difficile ne peuvent se faire qu’en unissant nos forces, par la coopération », a averti le roi Salmane lors d’un discours le 20 mars.

Au total, plus de 3.200 cas d’infection au nouveau coronavirus ont été enregistrés et 15 personnes ont succombé à la maladie Covid-19 dans les six pays arabes du Golfe : Arabie Saoudite, Emirats arabes unis, Qatar, Koweït, Bahreïn et Oman.