Chrétiens d'Orient : L'Elysée annonce la libération de trois otages en Irak

LIBERATION Le président de la République « exprime sa gratitude aux autorités irakiennes pour leur coopération »

20 Minutes avec AFP

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Un chrétien d'Irak manifeste contre le pouvoir sur la place Tahrir de Bagdad, en novembre 2019.
Un chrétien d'Irak manifeste contre le pouvoir sur la place Tahrir de Bagdad, en novembre 2019. — Hadi Mizban/AP/SIPA

Trois Français et un Irakien, membres de l'ONG française SOS Chrétiens d'Orient, qui avaient été enlevés à Bagdad le 20 janvier 2020, ont été libérés, a annoncé l'Elysée jeudi soir, alors que la France vient de retirer ses troupes d'Irak.

« La France a déployé tous ses efforts pour parvenir à ce dénouement. Le président de la République exprime sa gratitude aux autorités irakiennes pour leur coopération », indique un bref communiqué de la présidence française, sans autre précision.

SOS Chrétiens d'Orient avait indiqué la semaine dernière être sans nouvelle des ses quatre membres portés disparus, sans message, ni revendication.

Chrétiens victimes de persécutions

Les quatre hommes, les Français Antoine Brochon, Julien Dittmar, Alexandre Goodarzy et l'Irakien Tariq Mattoka, avaient « disparu aux alentours de l'ambassade de France », dans le centre-ville de la capitale, selon l'ONG.

Lorsqu'ils ont été enlevés, Bagdad était en proie à des manifestations depuis plusieurs mois, certaines contre le gouvernement et l'influence de l'Iran, et d'autres contre la présence de troupes américaines en Irak après la mort du général iranien Qassem Soleimani, tué à Badgad début janvier dans une attaque de drone américain.

L'association humanitaire se présente comme aidant les chrétiens d'Orient, victimes de persécutions dans la région, en particulier sous l'emprise du califat auto-proclamé de l'organisation Etat islamique (EI). Ses responsables, ancrés à droite, ont parfois été accusés de complaisance envers le régime du président syrien Bachar al-Assad.

Retrait des troupes

La France a annoncé mercredi qu'elle allait retirer dès jeudi ses troupes d'Irak, où elles participaient à la formation des forces de sécurité irakiennes, dans le cadre de la coalition internationale antijihadiste emmenée par Washington.

Le rapatriement des quelques 200 soldats français de l'opération Chammal est motivée « notamment » par la pandémie de coronavirus qui vient ainsi entraver une de ses opérations extérieures, a expliqué l'état-major français.

L'armée américaine, qui représente la grande majorité des forces étrangères déployées en Irak, avait annoncé en fin de semaine dernière une réduction temporaire de la voilure de la coalition.

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