Coronavirus : Emirates maintient des vols commerciaux vers 13 destinations

AERIEN La compagnie aérienne de Dubaï dit vouloir conserver ces vols pour aider les gouvernements à rapatrier leurs ressortissants

20 Minutes avec AFP

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Un avion de la compagnie Emirates s'approche de l'aéroport de Hong Kong (image d'illustration).
Un avion de la compagnie Emirates s'approche de l'aéroport de Hong Kong (image d'illustration). — May James / SOPA Images/Sipa USA

Emirates va finalement maintenir des vols commerciaux vers 13 destinations, a-t-on appris dimanche. La compagnie aérienne de Dubaï avait annoncé quelques heures plus tôt la suspension de l’ensemble de ses vols dès mercredi, face à l’épidémie de Covid-19.

La plus grande compagnie aérienne du Moyen-Orient, a indiqué dans un communiqué « avoir reçu des demandes de gouvernements et clients pour aider au rapatriement de voyageurs ». La compagnie a donc décidé de « maintenir des vols vers la Grande-Bretagne, la Suisse, Hong Kong, la Thaïlande, la Malaisie, les Philippines, le Japon, Singapour, la Corée du Sud, l’Australie, l’Afrique du Sud, les Etats-Unis et le Canada », selon le texte.

Une période « douloureuse » pour l’entreprise

Le PDG d’Emirates, cheikh Ahmed ben Saïd al-Maktoum, avait plus tôt annoncé la suspension de « tous les vols commerciaux à compter de mercredi 25 mars », précisant dans un communiqué que les vols cargo étaient maintenus. « Nous suivons la situation de près et nous reprendrons nos vols réguliers dès que les conditions le permettront », avait-il ajouté.

Emirates, qui dessert habituellement 159 destinations, est l’un des fleurons économiques de Dubaï, devenu ces dernières années un important hub aéroportuaire et une destination touristique. « Les opérations du groupe Emirates se sont bien déroulées, en termes d’objectifs financiers, jusqu’en janvier 2020 mais (la pandémie de) Covid-19 y a mis un terme soudainement et douloureusement ces six dernières semaines », selon le communiqué.

Une réduction des salaires mais pas de licenciement

Emirates va également diminuer les salaires de base, de 25 à 50 %, d’une majorité d’employés pour une durée de trois mois, mais ne va pas procéder à des licenciements, d’après son PDG. « Plutôt que de demander aux employés de partir, nous avons choisi de réduire temporairement les salaires de base », a indiqué Ahmed ben Saïd al-Maktoum, ajoutant vouloir « éviter de supprimer des emplois ».

La fédération des Emirats arabes unis, dont Dubaï est l’un des émirats, a annoncé vendredi les deux premiers morts du nouveau coronavirus dans le pays. Au total, 153 cas ont été enregistrés, dont 38 ont guéri.