Coronavirus : L’Italie victime d’un détournement de masques ? La République Tchèque déplore un imbroglio

DETOURNEMENT Selon la presse italienne, les autorités tchèques auraient gardé les masques destinés à l’Italie et envoyés par la Chine

20 Minutes avec AFP

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Annecy, vendredi 20 mars 2020, illustration de masque de protection.
Annecy, vendredi 20 mars 2020, illustration de masque de protection. — Tristan Reynaud/SIPA

Épicentre de la pandémie de coronavirus, l’Europe est confrontée à une pénurie de masques. Le problème est crucial chez nos voisins italiens, qui paient le plus lourd tribut, avec près de 5.000 morts. Dans ce contexte dramatique, la presse locale a révélé dimanche soir que les autorités tchèques auraient détourné des masques chinois destinés aux hôpitaux du pays.

Une version démentie par Prague, qui affirme qu'ils ont été saisis dans le cadre d’une opération contre des trafiquants, et que l’Italie n’aura pas à pâtir de l’affaire. Retour sur cet imbroglio.

680.000 masques saisis

Samedi soir, le quotidien italien La Repubblica publie un article qui entend décrire « comment la République tchèque a confisqué des milliers de masques envoyés à l’Italie par la Chine ».

Selon le quotidien italien, qui s’appuie sur les révélations d'« un courageux chercheur tchèque », Lukas Lev Cervinka, sous couvert d’une opération contre des trafiquants, les autorités tchèques auraient gardé les masques saisis avant de les distribuer à leurs hôpitaux.

La police tchèque a saisi le 17 mars 680.000 masques et des appareils respiratoires dans un entrepôt d’une entreprise privée de Lovosice, au nord de Prague, la présentant comme un grand succès contre le trafic de cette marchandise.

Un don chinois pour l’Italie

Vendredi, dans un tweet, le ministre de l’Intérieur, Jan Hamacek a concédé que « malheureusement, après des investigations plus poussées, il s’est avéré qu’une plus petite partie de cette saisie était un don chinois pour l'Italie ».

Selon les médias tchèques, ce don chinois représente un peu plus de 100.000 masques du total. Les autorités locales avaient annoncé de leur côté que sur l’ensemble de la saisie, 380.000 masques seraient distribués aux hôpitaux locaux.

« Nous essayons de comprendre ce qu’un don chinois pour l’Italie faisait à Lovosice. Mais nous sommes en discussions avec les deux pays et je peux assurer qu’il n’y aura aucune perte pour l’Italie », a assuré le ministre.

« Les Tchèques n’ont pas retenu délibérément cet équipement », a assuré le ministre des Affaires étrangères Tomas Petricek cité par l’aggence CTK. Il a dit sa détermination à comprendre « comment cet équipement a fini illégalement dans un entrepôt de Lovosice ». Aucun responsable italien de premier plan n’avait réagi ce dimanche à l’article de La Repubblica.