Niger: Une figure importante de Boko Haram tuée par l’armée

DJIHADISME Les forces armées nigériennes ont neutralisé Ibrahim Fakoura lors d’une opération du 10 au 16 mars dans des îles du lac Tchad

20 Minutes avec AFP

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Un soldat de l'opération Barkhane au Niger (illustration).
Un soldat de l'opération Barkhane au Niger (illustration). — Witt/Sipa

Le ministère de la Défense du Niger a annoncé jeudi soir avoir tué une « figure de proue » du groupe djihadiste Boko Haram, Ibrahim Fakoura. Les faits se sont déroulés lors d’une opération dans les îles du lac Tchad, un repaire d’islamistes nigérians.

« Les éléments des forces armées nigériennes déployés dans la région de Diffa ont mené une opération sur les îles nigériennes du lac Tchad du 10 au 16 mars », s’est félicité le ministère dans un communiqué lu à la télévision publique. En plus du chef djihadiste, l’opération « a permis d’éliminer […] plusieurs de ses compagnons ».

Le Niger pas seul aux commandes

Ibrahim Fakoura est une « figure de proue de l’Etat islamique en Afrique de l’Ouest », Boko Haram ayant prêté allégeance à l’Etat islamique en 2015. Il est « impliqué dans plusieurs attaques horribles contre les civils et les forces de défense et de sécurité », a ajouté le ministère, qui l’accuse aussi d’avoir participé aux « enlèvements contre paiement de rançons » fréquents dans cette région. L’opération, qui « s’inscrit dans le cadre des opérations de la Force multinationale mixte (Niger-Nigeria-Tchad-Cameroun) », a été « conçue et planifiée par des éléments des armées nigérienne et nigériane et appuyée par un partenaire stratégique », a expliqué la Défense nigérienne. Si le ministère n’a pas précisé de quel pays elle parlait, cela pourrait être la France ou les Etats-Unis, les deux pays disposant de bases au Niger.

Lundi déjà, les autorités de Niamey avaient annoncé avoir « neutralisé » 50 combattants du groupe après une attaque des islamistes contre une position de l’armée à Toummour, dans le Sud-Est également. La région de Diffa abrite selon l’ONU 120.000 réfugiés nigérians, et des milliers de déplacés, fuyant les exactions de Boko Haram. Mi-février, une vingtaine de personnes étaient mortes et plusieurs blessées dans une bousculade au cours d’une distribution de vivres et d’argent à des réfugiés et déplacés à Diffa.