Syrie : Près de cinq millions d'enfants n'ont connu que la guerre, un million d'autres sont nés en exil

CONFLIT Au total, au moins 384.000 personnes, dont plus de 116.000 civils, ont perdu la vie depuis le début du conflit

20 Minutes avec agences

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Des enfants dans le camp d'Al-Tawahin, le 6 mars 2020.
Des enfants dans le camp d'Al-Tawahin, le 6 mars 2020. — Asaad Al Asaad/SIPA

Les enfants payent un lourd tribut en Syrie alors que la guerre entre dans sa dixième année. Ainsi, près de cinq millions d’enfants syriens sont nés durant le conflit et un million d’autres en exil, a annoncé ce dimanche dans un communiqué l’Unicef, qui a réalisé un décompte spécifique aux enfants de 2014 à 2019.

Durant cette période, « 5.427 enfants ont été tués », soit « un mort toutes les dix heures », et « 1.639 ont été blessés du fait de la guerre ». « Environ 5.000 enfants ont été enrôlés pour combattre », certains âgés « d’à peine sept ans », poursuit l’agence de l’ONU en charge de la protection des droits de l’enfant. Elle souligne par ailleurs qu’un millier d’infrastructures médicales ou scolaires ont été attaquées.

Des millions d’enfants face à « la violence, la mort et l’exode »

« Le conflit entre dans sa dixième année et des millions d’enfants entrent dans leur deuxième décennie de vie dans la guerre, la violence, la mort et l’exode », dénonce la directrice exécutive de l’Unicef, Henrietta Fore, tout juste de retour de Syrie. « Des familles nous ont dit que, dans certains cas extrêmes, elles n’avaient pas eu d’autre choix que d’envoyer leurs enfants travailler ou de marier leurs filles très jeunes », ajoute Ted Chaiban, directeur régional de l’agence. « Aucun parent ne devrait être forcé à ce genre de choix. »

Au moins 384.000 personnes, dont plus de 116.000 civils, ont péri dans le conflit, déclenché en mars 2011 par la répression sanglante de manifestations prodémocratie, selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH).