Coronavirus : L’interdiction d’entrée aux Etats-Unis étendue au Royaume-Uni et à l’Irlande dès mardi

CORONAVIRUS Les mesures annoncées dans un premier temps ne concernaient pas le Royaume-Uni, alors même que l’épidémie commence à s’y propager rapidement

20 Minutes avec AFP

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Donald Trump répond à une question sur le coronavirus à la Maison-Blanche, le 14 mars 2020.
Donald Trump répond à une question sur le coronavirus à la Maison-Blanche, le 14 mars 2020. — Shawn Thew/CNP/AdMedia/SIPA

L’administration de Donald Trump a annoncé samedi l’extension au Royaume-Uni et à l’Irlande de l’interdiction d’entrée aux Etats-Unis déjà en vigueur pour les voyageurs ayant séjourné récemment dans les pays européens de la zone Schengen, et n’a pas exclu de viser d’autres pays. Le président américain a seulement confirmé lors d’une conférence de presse que cette mesure allait bientôt concerner aussi ces deux pays jusqu’ici exemptés.

« Nous suspendons tous les voyages depuis le Royaume-Uni et l’Irlande. Cette mesure entrera en vigueur lundi à minuit » heure de Washington, c’est-à-dire mardi 5h, heure française, a ensuite précisé le vice-président Mike Pence. « Les Américains au Royaume-Uni et en Irlande peuvent rentrer à la maison », ainsi que les « résidents permanents » aux Etats-Unis qui se trouvent dans ces deux pays, a-t-il assuré. Ils devront toutefois transiter par un nombre restreint d’aéroports où ils subiront des contrôles, avant d’être invités à se placer en quarantaine chez eux.

Polémique sur polémique

La mesure visant Londres et Dublin devrait durer aussi longtemps que celle pour le reste des pays européens, a ensuite précisé un haut responsable américain. Le président Trump a également annoncé envisager l’annulation de certains vols « dans certaines régions » à l’intérieur du pays. « Nous travaillons avec les Etats et nous envisageons des restrictions », a-t-il ajouté.

Le dirigeant républicain avait créé la surprise en annonçant mercredi la suspension – entrée en vigueur samedi – pour trente jours de l’entrée aux Etats-Unis des voyageurs étrangers ayant séjourné au cours des 14 derniers jours dans 26 pays européens. Cette mesure, vivement critiquée par l’Union européenne, avait en outre suscité une autre polémique car elle ne concernait pas le Royaume-Uni, alors même que l’épidémie commence à s’y propager rapidement.

Le problème est que « les gens peuvent se rendre en Grande-Bretagne ou en Irlande depuis l’Europe continentale pour ensuite rejoindre les Etats-Unis » en contournant l’interdiction, a reconnu samedi le haut responsable. Washington espérait initialement pouvoir repérer ces mouvements « mais cela s’avère très difficile à surveiller d’un point de vue opérationnel », a-t-il ajouté. Ce responsable n’a pas exclu une extension ultérieure à d’autres pays de l’interdiction d’entrée aux Etats-Unis. « Si le même problème se pose dans d’autres régions du monde, nous envisagerons de les ajouter aux restrictions de voyage », a-t-il prévenu.