Brésil : Une église évangélique promet d'« immuniser » contre le coronavirus, une enquête ouverte

RELIGION La police s'est rendue sur les lieux mais « aucun type de délit n'a été identifié » à ce moment-là

20 Minutes avec agences

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Un homme porte un masque pour se protéger du coronavirus, à Sao Paulo
Un homme porte un masque pour se protéger du coronavirus, à Sao Paulo — Cris Faga/Sipa USA/SIPA

La police brésilienne a ouvert une enquête sur une Église évangélique. Celle-ci a annoncé une cérémonie lors de laquelle elle promettait d'« immuniser contre toute épidémie, virus ou maladie », a indiqué ce mardi la commissaire chargée de l’affaire. « Le pouvoir de Dieu contre le coronavirus. Venez parce qu’il y aura une onction avec de l’huile consacrée pendant le jeûne pour immuniser contre toute épidémie, virus ou maladie », a écrit sur les réseaux sociaux la Cathédrale globale de l’Esprit saint de Porto Alegre, au sud du Brésil.

Alertés par de nombreux appels, les policiers se sont rendus sur le site du culte ce dimanche, mais « à ce moment-là aucun type de délit n’a été identifié », a déclaré la commissaire Laura Lopes, en charge de l’affaire. « Quand ils ont divulgué cette brochure, nous avons ouvert une enquête pour vérifier ce qu’ils disent vraiment aux fidèles et s’ils diffusent des remèdes ou des vaccinations contre les maladies », a-t-elle ajouté.

Plus de 20 % des Brésiliens sont évangéliques

Des représentants de cette Église et quelques fidèles ont été convoqués pour être interrogés à ce sujet, a précisé Laura Lopes. L’enquête vise à déterminer si les dirigeants religieux ont commis le délit de « charlatanisme » qui, selon la loi brésilienne, consiste à « inculquer ou annoncer la guérison par des moyens secrets ou infaillibles ». Il est puni d’un an de prison.

« À aucun moment [la brochure] ne promet que l’huile guérit le coronavirus, à aucun moment elle ne dit que nous vendrons cette huile », s’est défendu ce mardi le leader de l’église, le prédicateur Silvio Ribeiro, lors d’une conférence de presse. Il a également affirmé orienter ses fidèles malades vers la médecine « depuis vingt-sept ans ».

« Je demande pardon. Notre intention avec cette brochure était d’apporter la foi, l’espérance et l’amour à tout le monde, rien d’autre », a-t-il avancé. Lors du dernier recensement officiel, en 2010, 22,2 % des Brésiliens s’étaient déclarés évangéliques, mais des enquêtes d’opinion récentes laissent penser que cette proportion a pu atteindre les 30 % durant les dix dernières années. Deux cas confirmés du nouveau coronavirus ont été recensés au Brésil depuis le début de l’épidémie, deux hommes revenus d’Italie à Sao Paulo, et 488 cas « suspects » sont sous surveillance.