VIDEO. Primaire démocrate aux Etats-Unis : Pete Buttigieg jette l’éponge

ETATS-UNIS Plusieurs médias américains ont annoncé que le candidat, actuellement en route pour l’Indiana, avait l’intention d’abandonner sa campagne

A.R. avec AFP

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Pete Buttigieg, avec son mari Chasten, annonce qu'il se retire de la course à l'investiture démocrate, à South Bend (Indiana) le 1er mars 2020.
Pete Buttigieg, avec son mari Chasten, annonce qu'il se retire de la course à l'investiture démocrate, à South Bend (Indiana) le 1er mars 2020. — AFP

C’est décidé, il jette l’éponge. Pete Buttigieg, premier candidat ouvertement homosexuel à la Maison-Blanche avec de réelles chances d’obtenir la nomination d’un grand parti, a annoncé dimanche qu’il abandonnait les primaires démocrates pour « aider à rassembler » le parti démocrate.

Accompagné de son époux Chasten Buttigieg, très ému, le jeune ex-maire de South Bend dans l’Indiana a choisi sa ville pour mettre fin à la campagne qu’il avait annoncée ici même il y a presque un an. Il a estimé que son « chemin » vers la nomination démocrate s’était « refermé » après son faible résultat samedi en Caroline du Sud.

A 38 ans, trois ans de plus que l’âge minimum pour être président, « Mayor Pete » avait pourtant créé la surprise en remportant le caucus de l'Iowa, juste devant le sénateur Bernie Sanders. Premier candidat ouvertement homosexuel ayant une chance d’obtenir la nomination d’un grand parti, il s’était d’emblée positionné comme modéré, mettant en garde contre les excès de l’aile gauche du parti.

Se retirer pour « aider à rassembler notre parti et notre pays »

« Notre objectif a toujours été d’aider à rassembler les Américains pour battre Donald Trump », a-t-il lancé devant ses partisans. « Nous devons donc reconnaître qu’à ce stade de la course, la meilleure façon de rester fidèle à ces objectifs est de se retirer et d’aider à rassembler notre parti et notre pays », a ajouté devant deux drapeaux américains, cet ancien réserviste de la Navy qui avait été envoyé en Afghanistan en 2014.

« Nous avons la responsabilité d’envisager l’impact qu’aurait le fat de rester en lice plus longtemps », a souligné Pete Buttigieg, en allusion à la dispersion des voix entre plusieurs candidats modérés face à l’ascension du sénateur Bernie Sanders, plus à gauche. « Nous avons marqué l’histoire en remportant les caucus de l’Iowa », a-t-il déclaré, à propos du premier vote des primaires qu’il avait gagné, d’un cheveu, devant Bernie Sanders.

« Nous avons envoyé un message à chaque jeune qui se demande si, quelle que soit sa différence, cela le destine à être moins que les autres, en montrant que quelqu’un qui, un temps, s’était senti exactement comme cela pouvait devenir un candidat à la présidentielle américaine de premier plan, avec son époux à ses côtés », a-t-il ajouté.

Bernie Sanders vs. Joe Biden

Donald Trump, qui espère obtenir un deuxième mandat de quatre ans et suit attentivement le combat de ses adversaires, a prédit que l’ancien vice-président Joe Biden serait le grand bénéficiaire de cette décision. « Pete Buttigieg est hors course. Toutes ses voix du Super Tuesday vont aller à Joe-Biden-l’endormi [le surnom qu’il donne au candidat] », a-t-il tweeté. « Joli timing. C’est le début des manœuvres des démocrates pour s’assurer que Bernie (Sanders) soit éliminé. UNE NOUVELLE FOIS, PAS DE NOMINATION », a-t-il ajouté.

Relancé par sa nette victoire à la primaire de Caroline du Sud samedi, Joe Biden s’est plus que jamais posé dimanche en alternative à Bernie Sanders et a clairement mis en doute la capacité du sénateur du Vermont à rassembler.