Primaire démocrate aux Etats-Unis : Joe Biden remporte la Caroline du Sud

ÉLECTIONS Il s’agit de la première victoire de l’ex vice-président, qui confirme ainsi sa position de principal rival de Bernie Sanders

20 Minutes avec AFP

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Joe Biden, à Greenville, en Caroline du Sud, le 19 février 2020.
Joe Biden, à Greenville, en Caroline du Sud, le 19 février 2020. — The Greenville News-USA TODAY NE

Cette victoire devrait relancer sa campagne. L’ancien vice-président américain Joe Biden a remporté samedi la primaire démocrate de Caroline du Sud, se confirmant ainsi comme premier rival du favori Bernie Sanders pour décrocher l'investiture du parti. Après trois résultats décevants dans les Etats précédents, il s’agit de la première victoire du candidat de 77 ans dans les primaires démocrates, qui doivent désigner le candidat qui défiera Donald Trump en novembre.

Sa victoire a été annoncée quelques minutes après la fermeture des bureaux de vote par les grands médias américains. La course reste longue jusqu’à l’investiture d’un démocrate pour affronter le républicain Donald Trump lors de la présidentielle de novembre. Mais immédiatement après la Caroline du Sud, la dynamique devrait s’emballer avec le « Super Tuesday » de mardi, lorsque 14 Etats voteront.

Populaire dans l’électorat afro-américain

« J’ai dédié ma vie entière à servir ce pays, et je n’en ai pas fini », a tweeté samedi Joe Biden. Il devait fêter sa victoire samedi soir à Columbia, la capitale de cet Etat où les Noirs, chez qui il est très populaire, représentent plus de la moitié de l’électorat démocrate. Le septuagénaire avait bien besoin de cette victoire, après n’être arrivé que quatrième et cinquième, respectivement, dans l’Iowa et le New Hampshire. Joe Biden avait grimpé à la deuxième place dans le Nevada, mais il était resté très loin du sénateur indépendant Bernie Sanders.

Commentant très vite sur Twitter, le président américain a estimé que cette victoire de Joe Biden devait signer la fin de la campagne du milliardaire de New York Michael Bloomberg. « La victoire de Joe Biden l’endormi (…) devrait mettre un terme à la campagne risible de Mini Mike Bloomberg », a tweeté Donald Trump, en utilisant les surnoms avec lesquels il désigne ses rivaux.

La campagne très à gauche de Sanders

Bernie Sanders, socialiste autoproclamé âgé de 78 ans, fait campagne sur un programme très à gauche pour les Etats-Unis. Son ascension inquiète certains démocrates modérés qui craignent que Bernie Sanders ne puisse pas convaincre les électeurs plus centristes, indispensables selon eux pour battre Donald Trump.

En Caroline du Sud, sa popularité chez les électeurs démocrates ne s’élevait qu’à 53 %, selon un sondage ABC de sortie des urnes, et 57 % chez les Noirs. Soit bien loin de Joe Biden qui a enregistré une forte popularité de 75 % dans cette même enquête, montant jusqu’à 84 % parmi les électeurs noirs.

Six autres candidats en lice

Derrière Bernie Sanders et Joe Biden, six autres candidats sont encore en lice pour l’investiture démocrate, dont plusieurs joueront leur survie ces prochains jours. En Caroline du Sud, le milliardaire Tom Steyer, 62 ans, s’est hissé à la troisième place des sondages grâce à une intense campagne, qui lui a déjà coûté plus de 20 millions de dollars. La pression est grande sur la sénatrice progressiste Elizabeth Warren, 70 ans, qui avait un temps fait figure de favorite mais n’a pas percé lors des premiers scrutins.

Après ses bons résultats dans l’Iowa et le New Hampshire mais un score plus décevant dans le Nevada, l’ex-maire de South Bend Pete Buttigieg, 38 ans, est aussi très attendu. Il doit absolument démontrer qu’il peut mieux faire auprès des minorités, car cet électorat est crucial pour tout démocrate voulant remporter la Maison-Blanche. Le multi-milliardaire Michael Bloomberg, 78 ans, avait passé encore une fois son tour en Caroline du Sud puisqu’il attend le « Super Tuesday » pour entrer dans la course.