Primaire démocrate: Bernie Sanders attaqué après sa défense de Fidel Castro

ETATS-UNIS Le favori de la primaire démocrate se revendique «socialiste», et ses adversaires modérés assurent qu'il est trop à gauche pour s'imposer face à Donald Trump

20 Minutes avec AFP

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Bernie Sanders et sa femme, le 22 février 2020 à San Antonio.
Bernie Sanders et sa femme, le 22 février 2020 à San Antonio. — Eric Gay/AP/SIPA

Bernie Sanders, actuel favori de la course à l'investiture démocrate pour la présidentielle américaine, était lundi la cible d'attaques pour avoir défendu dans une interview diffusée la veille une partie du bilan du défunt dictateur cubain Fidel Castro.

Dans les années 1980, le sénateur du Vermont, qui se revendique «socialiste» avec un programme très à gauche, avait défendu le programme d'alphabétisation du père de la révolution cubaine. Interrogé dans la grande émission dominicale 60 Minutes dimanche, il a défendu ses propos. «Nous sommes très opposés à la nature autoritaire du régime cubain mais il est injuste de dire simplement que tout est mauvais», a-t-il expliqué, en assurant «condamner» l'emprisonnement des dissidents sur l'île caribéenne.

Joe Biden à l'attaque

Ses propos ont toutefois provoqué une avalanche de critiques, notamment de ses adversaires dans la course à l'investiture, alors que Bernie Sanders est plus que jamais le favori après son écrasante victoire dans le Nevada, dans un pays où le socialisme évoque encore à certains des relents de guerre froide. «Ne vous y trompez pas: les commentaires (de M. Sanders) font partie d'une tendance plus large durant toute sa vie à épouser les (thèses des) dirigeants et gouvernements autocrates autour du monde», a mis en garde l'équipe de campagne de Joe Biden dans un communiqué.

Ceci «n'est pas seulement dangereux mais aussi profondément offensant» pour les Cubains réfugiés aux Etats-Unis après avoir «fui les persécutions politiques», a ajouté l'équipe du vice-président américain de Barack Obama quand celui-ci avait annoncé en décembre 2014 le dégel diplomatique avec Cuba après 55 ans de conflit.

Le milliardaire Michael Bloomberg, qui représente avec Biden l'aile modérée du parti, a ironisé sur Twitter: «Fidel Castro a laissé un sombre héritage de camps de travaux forcés, de répression religieuse, de pauvreté à grande échelle, de pelotons d'exécution et du meurtre de milliers (de Cubains). Mais bien sûr, Bernie, parlons de son programme d'alphabétisation».

D'autres voix se sont élevées au sein du parti, notamment des membres de la communauté americano-cubaine. Debbie Mucarsel-Powell, élue de Floride, a condamné des propos «absolument inacceptables». «Le régime Castro a assassiné et emprisonné des dissidents, fait un mal indescriptible à de nombreuses familles du sud de la Floride», a-t-elle ajouté sur Twitter.