Rome : Des archéologues découvrent ce qui pourrait être le tombeau de Romulus

ITALIE Romulus (753-716 av J.-C.) est considéré comme le fondateur de Rome

20 Minutes avec AFP

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Des archéologues ont découvert ce qui pourrait être le tombeau de Romulus, le roi fondateur de Rome, dans le Forum romain, le 21 février 2019.
Des archéologues ont découvert ce qui pourrait être le tombeau de Romulus, le roi fondateur de Rome, dans le Forum romain, le 21 février 2019. — Andrew Medichini/AP/SIPA

Des archéologues ont récemment découvert dans le parc archéologique du Colisée, ce qui pourrait être le tombeau de Romulus, le roi fondateur de Rome. Jugée « exceptionnelle » par les scientifiques, cette découverte a été présentée, ce vendredi, au public.

Au XIXe siècle, l’Italien Giacomo Boni (1859-1925) avait émis l’hypothèse qu’un « heroon », un monument érigé à la mémoire d’un personnage illustre ou héroïque, qui aurait pu être le fondateur de la ville, pouvait se trouver sur le Forum romain, autour du Comitium – espace prévu pour les réunions publiques dans l’Antiquité -.

Impossible « d’affirmer scientifiquement » qu’il s’agit du tombeau de Romulus

Des fouilles récentes, effectuées par le Parc archéologique du Colisée, ont permis de confirmer cette hypothèse en remettant au jour « un sarcophage de tuf (connu de Giacomo Boni) d’environ 1,40 mètre de long, associé à un élément circulaire, probablement un autel », les deux éléments remontant au VIe siècle avant J.-C., a annoncé le Parc. « Dans ses travaux, Giacomo Boni n’avait pas interprété ce lieu, il l’avait seulement décrit en disant qu’il y avait vu une caisse ou une vasque (qui correspond au sacophage) et un cylindre en pierre », a déclaré vendredi la directrice du Parc, Alfonsina Russo, en présentant pour la première fois le site à la presse.

« Cette information a ensuite été oubliée pendant un siècle, tout comme la localisation précise du lieu et ça a été pour nous une grande découverte de le retrouver tel que Boni l’avait décrit », a-t-elle ajouté. Les responsables du Parc archéologique ont tenu à préciser qu’il était impossible « d’affirmer scientifiquement » qu’il s’agit bien du tombeau de Romulus. « C’est seulement une suggestion basée sur des sources antiques qui, toutes, pour cette zone du Forum, évoquent la présence du sépulcre de Romulus », a expliqué la responsable des fouilles, Patrizia Fortini. « C’est à coup sûr un monument important, la forme de caisse fait penser à un mémorial, à un lieu de mémoire mais ce qu’il fut réellement, on ne peut pas le dire », a ajouté cette archéologue.

Un mythe qui divise

La fondation légendaire de Rome fut fixée au 21 avril de l’an -753 av. J.-C. par Romulus, ce dernier ayant tué son frère Remus pour avoir franchi le sillon qu’il avait tracé afin de marquer l’enceinte de la cité nouvelle. Popularisée par des auteurs antiques comme Tite-Live (-59,17), Ovide (-43,17) ou encore Plutarque (46-125), l'existence des deux jumeaux allaités par une louve – figure devenue le symbole de Rome – a toujours divisé les historiens. Plutôt qu’une vérité historique, certains auteurs, comme l’Allemand Théodore Mommsen (1817-1903), ont considéré cette gémellité comme le symbole du double consulat romain tandis que l’Italien Ettore Pais (1856-1939) y voyait l’opposition plèbe-patriciat.

Un épisode de cette légende a été mis en lumière par l’archéologie à la fin des années 1980 par une équipe de scientifiques, dirigée par l’archéologue italien Andrea Carandini, qui dans une zone incomplètement explorée du Forum découvrit une longue et profonde entaille jalonnée de grosses pierres. Pour Carandini, il s’agissait bien là du pomoerium, le « sillon sacré » tracé par Romulus.

« Le fait que Romulus ait existé ou pas n’est pas l’essentiel »

La mort de Romulus elle aussi oscille entre mythe et réalité. La version la plus souvent retenue est qu’il aurait été tué par des sénateurs en colère qui, après l’avoir démembré, auraient dispersé des morceaux de son corps dans différents endroits de la ville. Une théorie qui plaide pour une absence de cadavre, et donc de tombe. Selon une autre tradition, portée par l’auteur antique Varron (au Ier siècle av J.-C.), la tombe de Romulus se trouverait dans un lieu situé sur le Comitium et où le premier des sept rois de Rome aurait été tué.

« Le fait que Romulus ait existé ou pas n’est pas l’essentiel, ce qui importe c’est que cette figure soit considérée comme le point de départ choisi par les anciens pour marquer la naissance politique de la ville », analyse l’archéologue Paolo Carafa. « Les archéologues du Parc du Colisée proposent de reconnaître ces deux objets – le sarcophage et le cylindre de pierre – comme la tombe de Romulus mais je dirais qu’à partir de cette découverte doit à présent s’ouvrir un débat scientifique », estime ce spécialiste de l’Antiquité romaine à l’université La Sapienza de Rome.