Pakistan : Un policier qui protégeait une opération de vaccination anti-polio tué dans une explosion

ATTENTAT Certains talibans et religieux très conservateurs font croire que le vaccin est interdit par l’islam ou provoque la stérilité

20 Minutes avec agences

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Un soignant donne le vaccin contre la polio à un enfant à Peshawar (Pakistan), le 18 février 2020.
Un soignant donne le vaccin contre la polio à un enfant à Peshawar (Pakistan), le 18 février 2020. — Muhammad Sajjad/AP/SIPA

Un policier a été tué et deux autres ont été blessés ce mardi dans l’explosion d’une mine artisanale près de Dera Ismail Khan (Pakistan). L’engin explosif visait une équipe de vaccinateurs anti- polio, moins d’un mois après l’assassinat d’une vaccinatrice dans cette région. La fourgonnette de police dans laquelle se trouvaient les agents a sauté sur l’engin en périphérie de la ville.

Aucun groupe n’a revendiqué l’attentat, mais les talibans pakistanais et plusieurs autres groupes extrémistes ont déjà visé des vaccinateurs dans le passé. Fin janvier, deux hommes à moto avaient ouvert le feu sur deux vaccinatrices, tuant l’une et blessant grièvement l’autre dans le nord-ouest du pays.

Le vaccin anti-polio est victime d’une suspicion persistante au Pakistan. L’organisation d’une fausse campagne de vaccination par la CIA afin de retrouver Oussama ben Laden, tué en 2011, a provoqué des résistances. Certains talibans et des religieux ultra-conservateurs prétendent aussi que les vaccins contiennent des ingrédients interdits par l’islam ou qu’ils causent l’infertilité.

Une nouvelle campagne pour vacciner 39 millions d’enfants

« J’appelle tous les leaders, les leaders religieux, les leaders communautaires, à soutenir pleinement le Pakistan [pour] éradiquer complètement la polio », a réagi le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres, en visite ce dimanche dans le pays. Le Pakistan est l’un des trois seuls pays au monde où la maladie n’a pas été éradiquée.

Après une forte baisse des cas (de 306 en 2014 à 8 en 2017), la tendance s’est inversée avec douze malades recensés en 2018, puis 144 en 2019, selon l’ONU. Ce mardi, l’OMS a fait état de 17 malades en 2020, malgré la mobilisation de 265.000 agents. Selon les autorités pakistanaises, cette hausse est due à des « fake news » circulant sur les réseaux sociaux et affirmant que le vaccin tue des enfants. Facebook a retiré des dizaines de vidéos du genre.

Une nouvelle campagne anti-polio a démarré ce lundi au Pakistan. Elle doit aboutir à la vaccination de 39 millions d’enfants. En décembre, deux policiers protégeant des équipes anti-polio avaient déjà été abattus dans le Nord-Ouest. Une agente de santé et deux autres policiers avaient également été tués en avril 2019.