Brexit : Le maire de Londres plaide pour que les Britanniques gardent la citoyenneté européenne

ROYAUME-UNI Le maire de Londres, Sadiq Khan, plaide pour que les Britanniques conservent le droit de circuler et de travailler librement entre les différents États européens

20 Minutes avec AFP

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Sadiq Khan, nouveau maire de Londres, a prêté serment le 7 mai 2016.
Sadiq Khan, nouveau maire de Londres, a prêté serment le 7 mai 2016. — Yui Mok/AP/SIPA

Malgré le Brexit, Sadiq Khan, le maire de Londres, a plaidé, ce mardi à Bruxelles, pour que les Britanniques conservent la citoyenneté européenne et les droits qui y sont attachés.

« De nombreux Londoniens ont le cœur brisé depuis que nous avons quitté l’Union européenne. Mais nous avons toujours le sentiment de faire partie de la famille européenne, nous sommes Européens », a expliqué le maire travailliste, qui s’est entretenu avec plusieurs responsables de l’UE, dont le négociateur en chef pour le Brexit, Michel Barnier.

La libre circulation au cœur des inquiétudes

« Au moment où le Royaume-Uni et l’UE entament leur prochaine phase de négociation, je souhaite que la question d’une "citoyenneté d’association" soit au cœur des discussions », a-t-il expliqué. Selon un communiqué de la mairie de Londres, une telle citoyenneté offrirait aux Britanniques qui la réclament la possibilité « de conserver bon nombre des droits dont ils ont bénéficié jusqu’à présent en tant que citoyens de l’UE, et surtout, le droit de circuler et de travailler librement entre les différents États membres ».

« Soyons francs : il y a beaucoup à faire ici en Europe pour convaincre les Etats membres. La plupart pensent que la citoyenneté européenne n’est possible que si elle découle de la citoyenneté nationale », a réagi l’eurodéputé Guy Verhofstadt (Renew) après sa rencontre avec Sadiq Khan.

Un an pour définir la future relation

L’ancien premier ministre belge s’est cependant déclaré favorable à cette idée, sous condition de « réciprocité », c’est-à-dire que le Royaume-Uni offre aux citoyens de l’UE qui le souhaitent les mêmes droits que les citoyens britanniques. Cette condition semble impossible à accepter pour le Royaume-Uni, qui a notamment quitté l’UE par opposition à la libre circulation des personnes.

Le pays est sorti de l’UE le 1er février, date à laquelle il est entré dans une période de transition où il continue d’appliquer les règles européennes. Pendant cette période, qui s’achèvera le 31 décembre 2020, Britanniques et Européens ont promis de s’entendre sur leur future relation.